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Hoover e a Depressão: O Exército dos Bônus

Hoover e a Depressão: O Exército dos Bônus

A saga do Exército de Bônus nasceu da desigualdade da Lei do Serviço Seletivo (1917), do fracasso do governo em fornecer benefícios significativos aos veteranos da Primeira Guerra Mundial e do medo e da ansiedade produzidos pela Grande Depressão. .

Durante a Primeira Guerra Mundial, pela primeira vez na história da América, um exército de guerra partiu para lutar composto por mais da metade dos recrutados. Apesar dos rigorosos esforços de propaganda do Comitê de Informação Pública de George Creel, apenas 97.000 homens se voluntariaram para a guerra três semanas após a declaração de guerra americana contra a Alemanha. Embora 2 milhões de homens tenham sido voluntários, outros 2,8 milhões foram convocados. Os recrutas foram organizados em quatro categorias, uma das quais isentas de recrutas que trabalhavam em indústrias essenciais de defesa. No final da guerra, esses trabalhadores industriais haviam ganho cerca de dez vezes o que as tropas da categoria I haviam ganho. Eles também haviam evitado as dificuldades físicas, mentais e espirituais do combate e estavam mais bem posicionados para sobreviver na economia em contração do país. Não demorou muito tempo para as tropas de combate voltarem a reconhecer a desigualdade de sua situação. Enquanto isso, as tropas negras americanas, expostas ao serviço de combate com unidades americanas, haviam lutado nas trincheiras sob a bandeira francesa. Tendo experimentado uma certa igualdade e dignidade por parte dos franceses, eles também chegaram em casa com uma consciência aumentada da desigualdade.

Logo, os veteranos americanos começaram a argumentar que deveriam receber “compensação ajustada” pelos salários perdidos enquanto serviam no exterior, um termo cuidadosamente escolhido para sugerir igualdade. Os críticos, no entanto, conseguiram rotular esses veteranos como "candidatos a bônus", sugerindo algum tratamento especial acima e além do que mereciam. Em 1924, após vários anos de lobby, o congresso finalmente concedeu aos veteranos da Primeira Guerra Mundial “remuneração universal ajustada” - um bônus - na forma de títulos do governo que cobrariam juros por duas décadas e seriam pagos antes de 1945. A lei foi aprovada substituindo o veto do presidente Calvin Coolidge, que observou: "Patriotismo que é comprado e pago não é patriotismo". Embora a provisão que permitisse o pagamento do bônus imediatamente após a morte do veterano lhe valesse o apelido, "o bônus da lápide , ”Os veteranos estavam satisfeitos.

Mas então, em 1929, a economia entrou em colapso. A relutância do presidente Herbert Hoover em reconhecer a gravidade da crise econômica exacerbou o problema. Embora o presidente tenha finalmente autorizado alguns grandes projetos de obras públicas a devolver dinheiro à economia, era muito pouco, muito tarde. Em 1932, os veteranos, desesperados por ajuda econômica, queriam que o bônus fosse pago imediatamente. Tal projeto foi apresentado no congresso pelo congressista Wright Patman, do Texas, ele próprio um veterano de guerra. Esse projeto chamou a atenção de um ex-sargento chamado Walter W. Waters, agora desempregado em Portland, Oregon. Waters ficou cada vez mais frustrado com o declínio da lei, enquanto os lobistas de Washington pareciam bem-sucedidos em obter legislação que beneficiasse os interesses corporativos. Em 15 de março, Waters se encontrou com outros veteranos na área de Portland e os exortou a marchar em Washington, D.C., para fazer lobby pessoalmente pelo bônus. Ele não teve compradores naquela noite, mas depois que o projeto foi arquivado em 11 de maio, os veteranos de Portland reconsideraram. Logo, cerca de 300 deles começaram a “andar nos trilhos” em direção à capital do país.

Enquanto se dirigiam para o leste, a mídia se interessou pela história. Equipes de rádio, jornal e cinema relataram favoravelmente os veteranos. De repente, a Força Expedicionária Bônus (uma peça sobre a "Força Expedicionária Americana", sob a qual foram organizadas na França) tornou-se um movimento de esperança. Veteranos de todo o país começaram a pular em trens de carga, às vezes com suas famílias, e seguiram para Washington. Eles vieram em ônibus, caminhões velhos e até em jitney Fords, com até 20 veteranos pendurados nas laterais deles. Ferroviários simpáticos, muitos deles veteranos, recusaram-se a entregar esses passageiros ilegais. Na cidade após cidade, os apoiadores doavam comida, dinheiro e apoio moral. Em 21 de maio, a polícia ferroviária tentou impedir Waters e seus homens de pegar trens de carga para o leste nos arredores de St. Louis, Illinois. Em resposta, os veteranos desacoplavam os carros e ensaboavam os trilhos, recusando-se a deixar os trens partirem. O governador de Illinois, Louis L. Emmerson, chamou a Guarda Nacional de Illinois e, em Washington, o subchefe do Exército, Brig. O general George Van Horn Moseley, pediu que as tropas do Exército dos EUA fossem enviadas para impedir os manifestantes de bônus, alegando que estavam atrasando o correio dos EUA. Mas seu chefe, chefe de gabinete do exército e veterano da Primeira Guerra Mundial, Douglas MacArthur, vetou o plano. Para resolver o problema, os veteranos foram escoltados para caminhões e transportados para a fronteira estadual de Indiana. Indiana, Ohio, Pensilvânia e Maryland enviaram os veteranos de caminhão para o próximo estado.

Em 25 de maio de 1932, os primeiros veteranos chegaram. Waters e seus homens chegaram no dia 29. Dentro de algumas semanas, outros 20.000 se juntaram a eles. Acamparam onde quer que encontrassem espaços vazios e prédios abandonados. Um grande "Hooverville" surgiu ao longo do rio Anacostia, onde veteranos e suas famílias ergueram estruturas brutas a partir de materiais retirados de uma lixeira antiga em uma extremidade do campo. O acampamento rapidamente se tornou uma atração local. Os Washingtonians trouxeram para eles suprimentos muito necessários, de sacos de dormir a legumes, cigarros, e muitas vezes jogavam moedas para músicos do acampamento. Logo o campo, chamado Camp Marks, em homenagem ao capitão da polícia em cujo distrito eles estavam acampados, passou a se parecer com uma pequena cidade. Havia ruas nomeadas, uma biblioteca, correios e uma barbearia. Foram organizadas aulas para as crianças. Eles publicaram seu próprio jornal e fizeram shows de vaudeville e lutas de boxe. As regras do acampamento proibiam álcool, armas, brigas e mendicância. E como os veteranos queriam que seus motivos fossem inequívocos, os comunistas não eram permitidos. Dezenas de bandeiras americanas podiam ser vistas acenando acima dos barracos e da lama. A lenda do Corpo de Fuzileiros Navais e o major-general aposentado Smedley Butler acabaram elogiando e encorajando-os. Foi o maior Hooverville do país.

O chefe de polícia Pelham Glassford, ele próprio um general da Primeira Guerra Mundial, simpatizava com seus colegas veterinários. Ele visitava o campo quase diariamente, organizava cuidados médicos, fornecia materiais de construção, solicitava comerciantes locais para doações de alimentos e até contribuiu com US $ 773 do próprio bolso para provisões. Glassford dirigiu certa vez com Evalyn Walsh McLean, herdeira de uma fortuna mineira do Colorado e dona do famoso diamante Hope, até um restaurante que pedia 1.000 sanduíches, 1.000 maços de cigarro e café. Quando McLean soube que os manifestantes precisavam de uma tenda da sede, ela entregou uma junto com livros, rádios e berços.

Mas o chefe Glassford também sabia que o congresso não estava disposto a pagar bônus. E Glassford também via o campo como símbolo do vasto exército de desempregados do país. Ele tinha receio de que os eventos ficassem fora de controle, de criar desordem social generalizada em todo o país. Apesar das regras do campo, alguns dos veteranos aparentemente tinham simpatias comunistas, um fenômeno não incomum em 1932, pois parecia para muitos que o capitalismo havia falhado. E a imprensa informou sobre essa pequena facção comunista de veteranos. Rumores sobre revolucionários comunistas logo se espalharam pela cidade e afetaram profundamente os mais altos níveis do governo. No Departamento de Justiça, o Bureau de Investigação de J. Edgar Hoover trabalhou para encontrar evidências de que o Exército Bonus tinha raízes comunistas, evidências que nunca existiram.

O secretário de imprensa do presidente Hoover, Theodore Joslin, escreveu em seu diário que "os manifestantes passaram rapidamente de candidatos a bônus a comunistas ou vagabundos". As autoridades do governo também notaram a ausência de Jim Crow nesse evento do sul. Eles escolheram interpretar essa camaradagem racial entre ex-irmãos de armas como sintomática do radicalismo de esquerda. Por vários anos, quando a Grande Depressão se instalou, o governo temia a possibilidade de uma insurreição armada contra Washington. Mesmo antes da chegada do exército de bônus, o exército havia desenvolvido um plano para defender a cidade com tanques, metralhadoras e gás venenoso.

Dias depois de sua chegada, Walter Waters tinha uma operação de lobby em andamento. Em 4 de junho, o B.E.F. marcharam com força pelas ruas de Washington. Veteranos encheram as salas de espera de seus representantes, enquanto outros se reuniram do lado de fora do edifício do Capitólio. Em 14 de junho, a lei do bônus, contestada pelos republicanos leais ao Presidente Hoover, foi aprovada. Quando o congressista Edward E. Eslick (D-TN) estava falando em apoio ao projeto, ele de repente morreu de um ataque cardíaco. Milhares de veteranos do exército de bônus marcharam em sua procissão fúnebre, enquanto o congresso foi interrompido por respeito. No dia seguinte, 15 de junho, a Câmara dos Deputados aprovou a conta do bônus por um voto de 211 a 176.

No dia 17, cerca de 8.000 veteranos se reuniram no Capitólio, sentindo-se confiantes de que o Senado aprovaria o projeto. Outros 10.000 estavam presos atrás da ponte levadiça Anacostia, que a polícia havia erguido para mantê-los fora da cidade. O debate continuou até a noite. Finalmente, por volta das 9h30, assessores do Senado convocaram Waters para dentro. Ele voltou momentos depois para dar a notícia à multidão: a conta havia sido derrotada. Por um momento, pareceu que os veteranos atacariam o Capitólio. Em vez disso, por sugestão de um repórter, Waters pediu aos veteranos que cantassem "América". Quando a música terminou, eles lentamente voltaram ao acampamento.

Nos dias que se seguiram, muitos manifestantes bônus foram para casa. Mas Waters e 20.000 outros declararam sua intenção de "ficar aqui até 1945, se necessário, para obter nosso bônus". Eles continuaram a demonstrar. Em 13 de julho de 1932, o chefe de polícia Glassford discursou em uma manifestação nos terrenos do Capitólio. Ele pediu aos veteranos que levantassem as mãos se tivessem servido na França e fossem 100% americanos. Com o passar das semanas, as condições no campo pioraram. Evalyn Walsh McLean entrou em contato com o vice-presidente Charles Curtis, que havia participado de jantares em sua mansão. "A menos que algo seja feito para esses homens, é provável que haja muitos problemas", disse ela. Os esforços de McLean saíram pela culatra. O vice-presidente Curtis ficou paranóico quando viu veteranos perto de seu escritório em Capitol Hill no aniversário do dia em que as multidões invadiram a Bastilha da França. O Presidente Hoover, o Chefe do Estado Maior do Exército MacArthur e o Secretário de Guerra Patrick J. Hurley, temiam cada vez mais que o Exército de Bônus se tornasse violento e provocaria revoltas em Washington e em outros lugares. Hoover ficou especialmente perturbado com os veteranos que ocupavam prédios abandonados no centro.

Em 28 de julho, por ordem do presidente Hoover, o chefe de polícia Glassford chegou com 100 policiais para despejá-los. Waters informou Glassford que os homens haviam votado pela permanência. Logo após o meio dia, um pequeno contingente de veterinários enfrentou uma falange de policiais perto do arsenal, resultando em uma rápida, mas violenta escaramuça. Veteranos jogavam tijolos enquanto policiais usavam seus cassetetes. Pouco depois das 13:45 outra luta eclodiu em um prédio adjacente ao arsenal. Tiros ecoaram. Quando terminou, um veterano estava morto, outro mortalmente ferido. Três policiais ficaram feridos.

A essa altura, o chefe do Estado Maior do Exército, MacArthur, já estava farto. Ele decidiu colocar em prática o plano praticado e assumiu o comando pessoal. Pela primeira vez na história do país, tanques rolaram pelas ruas da capital. MacArthur ordenou que seus homens retirassem os estimados 8.000 veteranos do centro da cidade e espectadores que foram atraídos para o local por reportagens de rádio. Fred Blacher tinha 16 anos e estava em um canto esperando um carrinho. “Por Deus, de repente, vejo esses cavaleiros subirem a avenida e depois descerem para o The Mall. Eu pensei que era um desfile ”, disse Blacher mais tarde. “Perguntei a um cavalheiro que estava ali, eu disse, você sabe o que está acontecendo? Que feriado é esse? Ele diz: 'Não é um desfile, amigo'. Ele diz: 'o exército está chegando para acabar com todas essas pessoas bônus aqui embaixo'. ”Quase 200 cavaleiros montados, sabres puxados e galhardetes voando, saíram do Ellipse, liderado pelo major George S. Patton. Eles foram seguidos por cinco tanques e cerca de 300 soldados de infantaria de capacete, armados com rifles carregados com baionetas fixas. A cavalaria expulsou todos eles das ruas - pedestres - curiosos, funcionários do governo e veterinários do exército de bônus, incluindo esposas e filhos. Soldados com máscaras de gás lançaram centenas de granadas de gás lacrimogêneo na multidão, provocando dezenas de incêndios entre os abrigos dos veteranos erguidos perto do arsenal.

Naaman Seigle, 7 anos naquele dia, passou a ir ao centro de uma loja de ferragens com o pai. Quando saíram da loja, viram os tanques e foram atingidos com uma dose de gás lacrimogêneo. “Eu estava tossindo como o inferno. Assim como meu pai ”, lembrou Seigle.

Fred Blancher, de 16 anos, disse mais tarde: “Esses caras chegaram lá e começaram a acenar com os sabres, perseguindo esses veteranos e começaram a disparar gás lacrimogêneo. Havia tanto barulho e confusão, gritando e havia fumaça e névoa. As pessoas não conseguiam respirar.

À noite, o exército chegou a Camp Marks. Lá, o general MacArthur deu a eles vinte minutos para evacuar as mulheres e crianças. As tropas atacaram o campo com gás lacrimogêneo e baionetas. Um bebê morreu, supostamente por inalação de gás lacrimogêneo. Eles expulsaram os veteranos e atearam fogo no acampamento, que rapidamente se incendiou. O céu ficou vermelho ao entardecer e o fogo podia ser visto de toda a parte de Washington. Milhares de veteranos e suas famílias começaram a caminhar lentamente em direção à linha do estado de Maryland, a 6,5 ​​quilômetros de distância, onde caminhões da Guarda Nacional esperavam para levá-los à fronteira da Pensilvânia.

Testemunhas oculares, incluindo o assessor de MacArthur, Dwight D. Eisenhower (mais tarde comandante supremo aliado da Segunda Guerra Mundial e presidente de dois mandatos dos Estados Unidos), insistiram que o Secretário de Guerra Hurley, falando pelo presidente, proibira qualquer tropa de atravessar a ponte em Anacostia e que pelo menos dois oficiais de alto escalão foram despachados por Hurley para transmitir essas ordens a MacArthur. Eisenhower escreveu mais tarde em seu livro At Ease, que MacArthur "disse que estava muito ocupado e não queria que ele ou sua equipe se incomodassem com as pessoas que apareciam e fingiam dar ordens". Eisenhower disse de maneira mais franca durante uma entrevista ao jornal. falecido historiador Stephen Ambrose. "Eu disse àquele filho da puta idiota que ele não tinha negócios lá embaixo", disse ele.

Por volta das 23h, MacArthur convocou uma conferência de imprensa para justificar suas ações. "Se o presidente não tivesse agido hoje, se ele tivesse permitido que isso continuasse por mais 24 horas, ele teria enfrentado uma situação grave que teria causado uma batalha real", disse MacArthur a repórteres. "Se ele deixasse passar mais uma semana, acredito que as instituições do nosso governo teriam sido severamente ameaçadas."

Nos dias seguintes, os jornais e os noticiários (mostrados nas salas de cinema) exibiram imagens gráficas de violência perpetrada em soldados antes uniformizados (e suas famílias), aqueles que haviam vencido a Primeira Guerra Mundial por soldados uniformizados. Nos cinemas da América, o exército foi vaiado e MacArthur zombou. O incidente apenas enfraqueceu ainda mais as chances de reeleição do presidente Hoover, em apenas três meses. Franklin, D. Roosevelt venceu com facilidade.

Para cada um dos quatro anos seguintes, os veteranos retornaram a Washington, DC, para pedir um bônus. Muitos dos homens foram enviados para campos de reabilitação nas chaves da Flórida. Em 2 de setembro de 1935, várias centenas deles foram mortos em um furacão. O governo tentou suprimir a notícia, mas o escritor Ernest Hemingway estava a bordo de um dos primeiros barcos de resgate, e ele escreveu um artigo irritado sobre isso. A resistência ao bônus murcha. Finalmente, em 1936, os veteranos receberam seu bônus.