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Pocahontas casa-se com John Rolfe - História

Pocahontas casa-se com John Rolfe - História


O casamento

Em 5 de abril de 1614, a princesa indiana Pocahontas foi batizada e casada com o fazendeiro John Rolfe. O pai de Pocahontas, o chefe indiano King Powhatan, não compareceu ao casamento, embora tenha aprovado o casamento. O casamento cimentou a relação entre os índios e os colonos e foi a chave para o sucesso da colônia. Pocahontas morreu três anos depois, durante uma visita à Grã-Bretanha.



Pocahontas casa-se com John Rolfe - História

Pocahontas foi consagrada na história como a esposa de John Rolfe, mas o mais importante, ela quase sozinha manteve vivo o assentamento de Jamestown. Primeiro, quando o capitão John Smith foi capturado por sua tribo Powhattan, que pretendia executá-lo, Pocahontas intercedeu em seu nome: se não fosse por ela, os colonos e índios poderiam muito bem ter ido para a guerra. Durante o inverno rigoroso do nordeste, Pocahontas levava comida aos colonos para evitar que morressem de fome. Ela se interessou cada vez mais pelos colonos, até que decidiu se estabelecer e se tornar um deles.

Neste dia, 5 de abril de 1614, Pocahontas casou-se com João Rolfe, um dos colonos. Batizada como Lady Rebecca Rolfe, ela deu à luz um filho, Thomas, logo depois, trazendo a & # 8220Paz of Pocahontas & # 8221 seis anos de paz entre os colonos de Jamestown e as tribos Powhatan & # 8217s.

A história deles poderia ter sido apenas uma história local, se não fosse pela decisão de Pocahontas e Rolfe de fazer um tour pela Inglaterra. Dois anos após seu casamento, ela se encontrou com a realeza britânica King James e a Rainha Anne, e fez um retrato oficial dela.


Pocahontas: sua vida e lenda

Detalhe do mapa mostrando as várias cidades da chefatura de Powhatan. Jamestown e Werowocomoco (capital de Powhatan) estão sublinhados em vermelho.

Não se sabe muito sobre esta mulher memorável. O que sabemos foi escrito por outras pessoas, pois nenhum de seus pensamentos ou sentimentos foi jamais registrado. Especificamente, sua história foi contada por meio de relatos históricos escritos e, mais recentemente, por meio da história oral sagrada dos Mattaponi. Mais notavelmente, Pocahontas deixou uma impressão indelével que perdurou por mais de 400 anos. E, no entanto, muitas pessoas que sabem seu nome não sabem muito sobre ela.

Pocahontas nasceu por volta de 1596 e se chamava "Amonute", embora também tivesse um nome mais particular de Matoaka. Ela era chamada de "Pocahontas" como apelido, que significava "brincalhona", por causa de sua natureza brincalhona e curiosa. Ela era filha de Wahunsenaca (Chefe Powhatan), o Mamanatowick (chefe supremo) do Powhatan Chiefdom. No seu auge, o Powhatan Chiefdom tinha uma população de cerca de 25.000 e incluía mais de 30 tribos de língua Algonquiana - cada uma com sua própria werowance (chefe). Os índios Powhatan chamavam sua terra natal de "Tsenacomoco".

Como filha do chefe supremo Powhatan, o costume ditava que Pocahontas teria acompanhado sua mãe, que teria ido morar em outra aldeia, após seu nascimento (Powhatan ainda cuidava deles). No entanto, nada é escrito pelos ingleses sobre a mãe de Pocahontas. Alguns historiadores teorizam que ela morreu durante o parto, então é possível que Pocahontas não tenha ido embora como a maioria de seus meio-irmãos. De qualquer forma, Pocahontas acabaria voltando a viver com seu pai Powhatan e seus meio-irmãos assim que fosse desmamada. Sua mãe, se ainda estivesse viva, estaria livre para se casar novamente.

Como um jovem Pocahontas deve ter parecido.

Quando menina, Pocahontas usava pouca ou nenhuma roupa e tinha o cabelo raspado, exceto por uma pequena seção nas costas que era comprida e geralmente trançada. As partes raspadas eram provavelmente eriçadas na maior parte do tempo, pois os índios Powhatan usavam conchas de mexilhão para se barbear. No inverno, ela poderia ter usado um manto de pele de veado (nem todos podiam pagar por um). À medida que crescia, ela teria aprendido o trabalho feminino, embora a filha favorita do chefe supremo Powhatan lhe proporcionasse um estilo de vida mais privilegiado e mais proteção, ela ainda precisava saber como ser uma mulher adulta.

O trabalho das mulheres era separado do trabalho dos homens, mas ambos eram igualmente onerosos e importantes, pois ambos beneficiavam toda a sociedade Powhatan. Como Pocahontas aprenderia, além de gerar e criar os filhos, as mulheres eram responsáveis ​​pela construção das casas (chamadas Yehakins pelo Powhatan), que eles podem ter possuído. As mulheres faziam toda a agricultura (plantio e colheita), cozinhavam (preparavam e serviam), coletavam a água necessária para cozinhar e beber, juntavam lenha para o fogo (que as mulheres faziam o tempo todo), faziam esteiras para as casas (dentro e fora), fez cestos, potes, cordames, colheres de madeira, travessas e almofarizes. As mulheres também eram barbeiras para os homens e processavam qualquer carne que os homens trouxessem para casa, bem como curtiam peles para fazer roupas.

Outra coisa importante que Pocahontas teve que aprender para ser uma mulher adulta foi como colher plantas comestíveis. Como resultado, ela precisaria identificar os vários tipos de plantas úteis e ter a capacidade de reconhecê-los em todas as estações. Todas as habilidades necessárias para ser uma mulher adulta Pocahontas teria aprendido por volta dos treze anos, que era a idade média em que as mulheres Powhatan atingiam a puberdade.

Capitão John Smith.

Quando os ingleses chegaram e se estabeleceram em Jamestown em maio de 1607, Pocahontas tinha cerca de onze anos. Pocahontas e seu pai não conheceriam nenhum inglês até o inverno de 1607, quando o capitão John Smith (que talvez seja tão famoso quanto Pocahontas) foi capturado pelo irmão de Powhatan, Opechancanough. Uma vez capturado, Smith foi exibido em várias cidades indígenas Powhatan antes de ser levado à capital do Chiefdom Powhatan, Werowocomoco, para o Chefe Powhatan.

O que aconteceu a seguir é o que manteve os nomes de Pocahontas e do capitão John Smith inextricavelmente ligados: o famoso resgate de John Smith por Pocahontas. Como Smith conta, ele foi levado à frente do Chefe Powhatan, duas grandes pedras foram colocadas no chão, a cabeça de Smith foi forçada sobre elas e um guerreiro ergueu uma clava para quebrar seu cérebro. Antes que isso pudesse acontecer, Pocahontas correu e colocou a cabeça sobre a dele, o que interrompeu a execução. Se esse evento realmente aconteceu ou não, tem sido debatido por séculos. Uma teoria postula que o que aconteceu foi uma elaborada cerimônia de adoção, seus adeptos acreditam que a vida de Smith nunca esteve em perigo (embora ele provavelmente não soubesse disso). Depois, Powhatan disse a Smith que ele fazia parte da tribo. Em troca de "duas grandes armas e uma pedra de amolar," Powhatan daria Smith Capahowasick (no rio York), e "para sempre considerá-lo como seu filho Nantaquoud." Smith foi então autorizado a deixar Werowocomoco.

Assim que Smith voltou para Jamestown, o chefe Powhatan enviou presentes de comida para os ingleses famintos. Esses enviados geralmente eram acompanhados por Pocahontas, pois ela era um sinal de paz para os ingleses. Em suas visitas ao forte, Pocahontas foi vista andando de carroça com os meninos ingleses, fazendo jus ao apelido de "brincalhona".

Os ingleses sabiam que Pocahontas era a filha favorita do grande Powhatan e, conseqüentemente, era vista como uma pessoa muito importante. Em uma ocasião, ela foi enviada para negociar a libertação dos prisioneiros de Powhatan. De acordo com John Smith, foi apenas para e para Pocahontas que ele finalmente os libertou. Com o passar do tempo, entretanto, as relações entre os índios Powhatan e os ingleses começaram a se deteriorar, mas o relacionamento de Pocahontas com os recém-chegados não havia terminado.

Os ingleses negociando com os índios Powhatan por comida.

No inverno de 1608-1609, os ingleses visitaram várias tribos Powhatan para trocar contas e outras bugigangas por mais milho, apenas para descobrir que uma seca severa havia reduzido drasticamente as colheitas das tribos. Além disso, a política oficial de Powhatan para sua chefia era cessar o comércio com os ingleses. Os colonos exigiam mais comida do que seu povo tinha de sobra, então os ingleses estavam ameaçando as tribos e queimando cidades para obtê-la. O chefe Powhatan enviou uma mensagem a John Smith, dizendo-lhe que se ele trouxesse para Werowocomoco espadas, armas, galinhas, cobre, contas e uma pedra de amolar, ele teria o navio de Smith carregado com milho. Smith e seus homens visitaram Powhatan para fazer a troca e acabaram encalhando sua barcaça. As negociações não correram bem. Powhatan se desculpou, então ele e sua família, incluindo Pocahontas, partiram para a floresta, sem o conhecimento de Smith e seus homens. De acordo com Smith, naquela noite Pocahontas voltou para avisá-lo que seu pai pretendia matá-lo. Smith já havia suspeitado que algo estava errado, mas ainda estava grato por Pocahontas estar disposta a arriscar sua vida para salvar a dele novamente. Depois, ela desapareceu na floresta, para nunca mais ver Smith na Virgínia.

Com a deterioração das relações entre os dois povos, o chefe Powhatan, cansado da constante demanda inglesa por alimentos, mudou sua capital de Werowocomoco (no rio York) em 1609 para Orapaks (no rio Chickahominy), mais para o interior. Pocahontas não teve mais permissão para visitar Jamestown. No outono de 1609, Smith deixou a Virgínia devido a um grave ferimento causado por pólvora. Pocahontas e Powhatan foram informados de que Smith morreu no caminho de volta para a Inglaterra.

Pocahontas parou de visitar os ingleses, mas não foi o fim de seu envolvimento com eles. John Smith registrou que ela salvou a vida de Henry Spelman, um dos vários meninos ingleses que foram enviados para viver com os índios Powhatan para aprender sua língua e modos de vida (meninos índios Powhatan foram enviados para viver com os ingleses para aprender sobre os costumes ingleses e linguagem também). Em 1610, Spelman não se sentiu tão bem-vindo entre os índios Powhatan e fugiu com dois outros meninos, Thomas Savage e Samuel (um sobrenome holandês desconhecido). Savage mudou de ideia, voltou a Powhatan e contou-lhe sobre os fugitivos. De acordo com Spelman, Powhatan estava com raiva por perder seus tradutores e enviou homens para resgatar os meninos. Samuel foi morto durante a perseguição, mas Spelman escapou para viver entre a tribo Patawomeck (um membro distante do Chiefdom Powhatan). Seu relato diz que ele foi sozinho até o Patawomeck, mas Smith, que falou com Pocahontas anos depois, disse que ajudou Spelman a ficar em segurança.

Como pode ter sido um Pocahontas adulto.

Os anos 1609-1610 seriam importantes para Pocahontas. Pocahontas, que tinha cerca de quatorze anos, havia atingido a idade adulta e a idade de casar. Ela começou a se vestir como uma mulher Powhatan, usando um avental de pele de veado e um manto de couro no inverno, já que ela era de alto status. Ela também pode usar vestidos de pele de veado com franjas de um ombro só ao encontrar visitantes. Pocahontas começou a decorar sua pele com tatuagens. Quando ela viajava pela floresta, ela usava perneiras e uma tanga para se proteger contra arranhões, pois eles podiam se infectar facilmente. Ela também deixaria o cabelo crescer e o usaria de várias maneiras: solto, trançado em uma trança com franja ou, uma vez casada, cortado curto no mesmo comprimento.

Em 1610, Pocahontas casou-se com Kocoum, a quem o inglês William Strachey descreveu como um "capitão privado". Kocoum não era chefe ou conselheiro, embora a menção de ser um "capitão particular" implique que ele comandava alguns homens. O fato de ele não ser chefe e, portanto, não ter status elevado, sugere que Pocahontas pode ter se casado por amor. Kocoum pode ter sido um membro da tribo Patawomeck. Ele também pode ter sido um membro dos guarda-costas de seu pai, Powhatan. Pocahontas permaneceu perto de seu pai e continuou a ser sua filha favorita após o casamento, como indicam os relatos ingleses. Embora Pocahontas fosse a filha favorita do chefe supremo, ela ainda tinha a liberdade de escolher com quem se casar, assim como outras mulheres da sociedade Powhatan.

Nos anos seguintes, Pocahontas não foi mencionado nos relatos ingleses. Em 1613, isso mudou quando o capitão Samuel Argall descobriu que ela estava morando com os Patawomeck. Argall sabia que as relações entre os ingleses e os índios Powhatan ainda eram ruins. Capturar Pocahontas poderia lhe dar a vantagem de que precisava para mudar isso. Argall se encontrou com Iopassus, chefe da cidade de Passapatanzy e irmão do chefe da tribo Patawomeck, para ajudá-lo a sequestrar Pocahontas. No início, o chefe recusou, sabendo que Powhatan puniria o povo Patawomeck. No final das contas, o Patawomeck decidiu cooperar com Argall, eles poderiam dizer a Powhatan que agiram sob coerção. A armadilha foi armada.

Pocahontas acompanhou Iopassus e sua esposa para ver o navio inglês do capitão Argall. A esposa de Iopassus então fingiu querer embarcar, um pedido que seu marido atenderia apenas se Pocahontas a acompanhasse. Pocahontas recusou a princípio, sentindo que algo não estava certo, mas finalmente concordou quando a esposa de Iopassus começou a chorar. Depois de comer, Pocahontas foi levado ao quarto do artilheiro para passar a noite. Pela manhã, quando os três visitantes estavam prontos para desembarcar, Argall se recusou a permitir que Pocahontas deixasse o navio. Iopassus e sua esposa pareceram surpresos que Argall declarou que Pocahontas estava sendo mantida como resgate pela devolução de armas roubadas e prisioneiros ingleses mantidos por seu pai. Iopassus e sua esposa partiram, com uma pequena chaleira de cobre e algumas outras bugigangas como recompensa por sua participação em tornar Pocahontas um prisioneiro inglês.

Após sua captura, Pocahontas foi levado para Jamestown. Eventualmente, ela provavelmente foi levada para Henrico, um pequeno povoado inglês próximo ao atual Richmond. Powhatan, informado sobre a captura e o custo do resgate de sua filha, concordou com muitas das exigências inglesas imediatamente para abrir negociações. Nesse ínterim, Pocahontas foi colocado sob os cuidados do reverendo Alexander Whitaker, que vivia em Henrico. Ela aprendeu a língua, religião e costumes ingleses. Embora nem tudo fosse estranho para Pocahontas, era muito diferente do mundo de Powhatan.

Durante sua instrução religiosa, Pocahontas conheceu o viúvo John Rolfe, que se tornaria famoso por apresentar o tabaco para fins lucrativos aos colonos da Virgínia. Segundo todos os relatos ingleses, os dois se apaixonaram e queriam se casar. (Talvez, depois que Pocahontas foi sequestrado, Kocoum, seu primeiro marido, percebeu que o divórcio era inevitável (havia uma forma de divórcio na sociedade Powhatan). Assim que Powhatan recebeu a notícia de que Pocahontas e Rolfe queriam se casar, seu povo teria considerado Pocahontas e Kocoum se divorciou.) Powhatan consentiu com a proposta de casamento e enviou um tio de Pocahontas para representá-lo e ao povo dela no casamento.

Em 1614, Pocahontas se converteu ao cristianismo e foi batizada de "Rebecca". Em abril de 1614, ela e John Rolfe se casaram. O casamento levou à "Paz de Pocahontas" uma calmaria nos conflitos inevitáveis ​​entre os índios ingleses e Powhatan. Os Rolfes logo tiveram um filho chamado Thomas. A Virginia Company of London, que havia financiado a colonização de Jamestown, decidiu tirar proveito da filha favorita do grande Powhatan. Eles pensaram que, como um cristão convertido casado com um inglês, Pocahontas poderia encorajar o interesse pela Virgínia e pela empresa.

Única imagem de Pocahontas feita de vida.

A família Rolfe viajou para a Inglaterra em 1616, com as despesas pagas pela Virginia Company of London. Pocahontas, conhecida como "Lady Rebecca Rolfe", também estava acompanhada por cerca de uma dúzia de homens e mulheres Powhatan. Uma vez na Inglaterra, a festa percorreu o país. Pocahontas compareceu a um baile de máscaras em que se sentou perto do rei Jaime I e da rainha Anne. Eventualmente, a família Rolfe mudou-se para a zona rural de Brentford, onde Pocahontas encontraria novamente o capitão John Smith.

Smith não se esqueceu de Pocahontas e até escreveu uma carta à Rainha Anne, descrevendo tudo o que ela fizera para ajudar os ingleses nos primeiros anos de Jamestown. Pocahontas estava na Inglaterra há meses, porém, antes de Smith visitá-la. Ele escreveu que ela estava tão emocionada que não conseguia falar e se afastou dele. Ao recuperar a compostura, Pocahontas repreendeu Smith pela maneira como ele tratou seu pai e seu povo. Ela o lembrou de como Powhatan o recebera como filho, como Smith o chamara de "pai". Pocahontas, um estranho na Inglaterra, achou que deveria chamar Smith de "pai". Quando Smith se recusou a permitir que ela fizesse isso, ela ficou mais furiosa e o lembrou de como ele não tinha medo de ameaçar cada um de seu povo - exceto ela. Ela disse que os colonos relataram que Smith havia morrido após o acidente, mas que Powhatan havia suspeitado de outra forma, como "seus compatriotas mentirão muito."

Em março de 1617, a família Rolfe estava pronta para retornar à Virgínia. Depois de descer o rio Tâmisa, Pocahontas, gravemente doente, teve de ser levado para terra. Na cidade de Gravesend, Pocahontas morreu de uma doença não especificada. Muitos historiadores acreditam que ela sofria de uma doença respiratória superior, como pneumonia, enquanto outros acham que ela poderia ter morrido de alguma forma de disenteria. Pocahontas, com cerca de 21 anos, foi enterrado na Igreja de St. George em 21 de março de 1617. John Rolfe voltou para a Virgínia, mas deixou o jovem doente Thomas com parentes na Inglaterra. Em um ano, Powhatan morreu. A "Paz de Pocahontas" começou a se desfazer lentamente. A vida para seu povo nunca mais seria a mesma.

Um jovem Pocahontas.

Angela L. Daniel & quotSilver Star & quot

O publicado recentemente (2007) A verdadeira história de Pocahontas: o outro lado da história pelo Dr. Linwood "Little Bear" Custalow e Angela L. Daniel "Silver Star", com base na sagrada história oral da tribo Mattaponi, oferece algumas outras percepções, e às vezes muito diferentes, sobre os verdadeiros Pocahontas.

Pocahontas era o último filho de Wahunsenaca (Chefe Powhatan) e de sua primeira esposa Pocahontas, sua esposa preferida e de amor. A mãe de Pocahontas morreu durante o parto. A filha deles recebeu o nome de Matoaka, que significa "flor entre dois riachos". O nome provavelmente veio do fato de que a aldeia Mattaponi estava localizada entre os rios Mattaponi e Pamunkey e que sua mãe era Mattaponi e seu pai Pamunkey.

Wahunsenaca ficou arrasado com a perda de sua esposa, mas encontrou alegria em sua filha. Ele costumava chamá-la de Pocahontas, o que significava "uma risonha e alegre", já que ela o lembrava de sua amada esposa. Não havia dúvida de que ela era sua favorita e que os dois tinham um vínculo especial. Mesmo assim, Wahunsenaca achou melhor enviá-la para ser criada na aldeia Mattaponi, em vez de em sua capital, Werowocomoco. Foi criada por tias e primas, que cuidaram dela como se fosse sua.

Depois que Pocahontas foi desmamada, ela voltou a morar com seu pai em Werowocomoco. Wahunsenaca teve outros filhos com a mãe de Pocahontas, bem como com as esposas de sua aliança, mas Pocahontas tinha um lugar especial no coração de seu pai. Pocahontas também nutria um amor e respeito especial por seu pai. Todas as ações de Pocahontas ou de seu pai foram motivadas por seu profundo amor um pelo outro, seu vínculo profundo e forte. O amor e o vínculo entre eles nunca vacilaram. A maioria de seus irmãos mais velhos havia crescido, pois Wahunsenaca gerou Pocahontas mais tarde. Muitos de seus irmãos e irmãs ocuparam posições de destaque na sociedade Powhatan. Sua família a protegia muito e cuidava para que fosse bem cuidada.

Quando criança, a vida de Pocahontas era muito diferente da de um adulto. A distinção entre infância e idade adulta era visível tanto pela aparência física quanto pelo comportamento. Pocahontas não teria cortado o cabelo ou usado roupas até atingir a maioridade (no inverno ela usava uma coberta para se proteger do frio). Havia também certas cerimônias das quais ela não tinha permissão de participar ou mesmo testemunhar. Mesmo quando criança, os padrões culturais da sociedade Powhatan se aplicavam a ela e, de fato, como filha do chefe supremo, mais responsabilidade e disciplina eram esperados dela. Pocahontas também recebeu mais supervisão e treinamento como a filha favorita de Wahunsenaca, ela provavelmente tinha ainda mais segurança.

Quando os ingleses chegaram, o povo Powhatan deu-lhes as boas-vindas. Eles desejavam se tornar amigos e negociar com os colonos. Cada tribo dentro do Chiefdom Powhatan tinha Quiakros (sacerdotes), que eram líderes espirituais, conselheiros políticos, médicos, historiadores e aplicadores das normas comportamentais de Powhatan. o Quiakros aconselhou conter os ingleses e torná-los aliados do povo Powhatan. Wahunsenaca concordou com o Quiakros. Durante o inverno de 1607, a amizade se solidificou.

Estátua do Capitão John Smith no histórico Jamestowne.

O acontecimento mais famoso da vida de Pocahontas, o resgate do capitão John Smith, não aconteceu da maneira como ele o escreveu. Smith estava explorando quando encontrou um grupo de caça Powhatan. Uma luta começou e Smith foi capturado por Opechancanough. Opechancanough, um irmão mais novo de Wahunsenaca, levou Smith de aldeia em aldeia para demonstrar ao povo Powhatan que Smith, em particular, e os ingleses, em geral, eram tão humanos quanto eles. O "resgate" foi uma cerimônia, iniciando Smith como outro chefe. Foi uma forma de acolher Smith e, por extensão, todos os ingleses na nação Powhatan. Foi uma cerimônia importante, então o Quiakros teria desempenhado um papel fundamental.

Wahunsenaca realmente gostava de Smith. Ele até ofereceu um local mais saudável para os ingleses, Capahowasick (a leste de Werowocomoco). A vida de Smith nunca esteve em perigo. Quanto a Pocahontas, ela não teria estado presente, pois crianças não eram permitidas em rituais religiosos. Posteriormente, Pocahontas teria considerado Smith um líder e defensor do povo Powhatan, como um chefe aliado da tribo inglesa. Ela teria esperado que Smith fosse leal ao seu povo, já que ele prometeu amizade a Wahunsenaca. Na sociedade Powhatan, a palavra de uma pessoa era o vínculo. Esse vínculo era sagrado.

Os ingleses foram bem recebidos pelo povo Powhatan. Para cimentar essa nova aliança, Wahunsenaca enviou comida para Jamestown durante o inverno de 1607-08. Fazer isso era o método Powhatan, pois os líderes agiam para o bem de toda a tribo. Foi durante essas visitas ao forte com comida que Pocahontas ficou conhecido pelos ingleses, como um símbolo da paz. Desde que ela ainda era uma criança, ela não teria permissão para viajar sozinha ou sem proteção adequada e permissão de seu pai. A forte segurança que cercou Pocahontas em Jamestown, embora muitas vezes disfarçada, pode ter sido como os ingleses perceberam que ela era a favorita de Wahunsenaca.

John Smith tentando conseguir mais comida para os colonos.

Com o tempo, as relações entre os índios Powhatan e os ingleses começaram a se deteriorar. Os colonos exigiam agressivamente alimentos que, devido às secas do verão, não podiam ser fornecidos. Em janeiro de 1609, o capitão John Smith fez uma visita não convidada a Werowocomoco. Wahunsenaca repreendeu Smith pela conduta inglesa, em geral, e pela própria conduta de Smith, em particular. Ele também expressou seu desejo de paz com os ingleses. Wahunsenaca seguiu a filosofia Powhatan de ganhar mais por meios pacíficos e respeitosos do que por meio da guerra e da força. De acordo com Smith, durante essa visita Pocahontas salvou novamente sua vida correndo pela floresta naquela noite para avisá-lo que seu pai pretendia matá-lo. No entanto, como em 1607, a vida de Smith não estava em perigo. Pocahontas ainda era uma criança, e muito bem protegida e supervisionada, é improvável que ela pudesse dar esse aviso. Isso iria contra os padrões culturais Powhatan para crianças. Se Wahunsenaca realmente pretendia matar Smith, Pocahontas não poderia ter passado pelos guardas de Smith, muito menos evitado sua morte.

À medida que as relações entre os dois povos pioravam, Pocahontas parou de visitá-la, mas os ingleses não a esqueceram. Pocahontas teve sua cerimônia de amadurecimento, que simbolizou que ela era elegível para o namoro e casamento. Essa cerimônia acontecia anualmente, com a participação de meninos e meninas de 12 a 14 anos. Cerimônia de maioridade de Pocahontas (chamada de Huskanasquaw para as meninas) ocorreu quando ela começou a mostrar sinais de feminilidade. Desde que sua mãe estava morta, sua irmã mais velha Mattachanna supervisionou o Huskanasquaw, durante o qual a filha de Wahunsenaca mudou oficialmente seu nome para Pocahontas. A cerimônia em si foi realizada de forma discreta e mais secreta do que o normal, porque o Quiakros tinha ouvido rumores de que os ingleses planejavam sequestrar Pocahontas.

Após a cerimônia, um powwow foi realizado em celebração e ação de graças. Durante o powwow, uma dança de namoro permitiu que guerreiros solteiros do sexo masculino procurassem uma companheira. Foi provavelmente durante essa dança que Pocahontas conheceu Kocoum. Após um período de namoro, os dois se casaram. Wahunsenaca ficou feliz com a escolha de Pocahontas, já que Kocoum não era apenas irmão de um amigo próximo, o chefe Japazaw (também chamado Iopassus) da tribo Potowomac (Patawomeck), mas também um de seus melhores guerreiros. Ele sabia que Pocahontas estaria bem protegido.

Pocahontas

Rumores de que os ingleses queriam sequestrar Pocahontas ressurgiram, então ela e Kocoum se mudaram para sua aldeia natal. Enquanto estava lá, Pocahontas deu à luz um filho. Então, em 1613, o há muito suspeito plano inglês de sequestrar Pocahontas foi executado. O capitão Samuel Argall exigiu a ajuda do chefe Japazaw. Um conselho foi realizado com o Quiakros, enquanto a palavra era enviada a Wahunsenaca. Japazaw não queria dar Pocahontas a Argall, ela era sua cunhada. No entanto, não concordar significaria certo ataque por um Argall implacável, um ataque para o qual o povo de Japazaw não poderia oferecer uma defesa real. Japazaw finalmente escolheu o menor dos dois males e concordou com o plano de Argall, para o bem da tribo. Para ganhar a simpatia do capitão e possível ajuda, Japazaw disse temer retaliação de Wahunsenaca. Argall prometeu sua proteção e garantiu ao chefe que nenhum mal aconteceria a Pocahontas. Antes de concordar, Japazaw fez mais uma barganha com Argall: o capitão deveria libertar Pocahontas logo depois que ela fosse trazida a bordo. Argall concordou. A esposa de Japazaw foi enviada para buscar Pocahontas. Assim que Pocahontas estava a bordo, Argall quebrou sua palavra e não a soltou. Argall entregou uma chaleira de cobre a Japazaw e sua esposa em troca de "ajuda" e como forma de implicá-los na traição.

Antes de o capitão Argall partir com seu prisioneiro, ele mandou matar o marido dela, Kocoum - felizmente o filho deles estava com outra mulher da tribo. Argall então transportou Pocahontas para Jamestown, seu pai imediatamente devolveu os prisioneiros e armas ingleses a Jamestown para pagar seu resgate. Pocahontas não foi libertado e, em vez disso, foi colocado sob os cuidados de Sir Thomas Gates, que supervisionou o resgate e as negociações. Passaram-se quatro anos desde que Pocahontas viu os ingleses, ela agora tinha quinze ou dezesseis anos.

Um golpe devastador foi desferido em Wahunsenaca e ele caiu em uma depressão profunda. o Quiakros retaliação aconselhada. Mas, Wahunsenaca recusou. Diretrizes culturais arraigadas enfatizavam soluções pacíficas, além de que ele não queria arriscar que Pocahontas fosse prejudicado. Ele se sentiu compelido a escolher o caminho que melhor garantisse a segurança de sua filha.

Enquanto em cativeiro, Pocahontas também ficou profundamente deprimida, mas submeteu-se à vontade de seus captores. Ser levado para o cativeiro não era algo estranho, pois ocorria também entre tribos. Pocahontas saberia como lidar com tal situação, seria cooperativo. Então ela foi cooperativa, para o bem de seu povo e como um meio de sobrevivência. Ela aprendeu os costumes ingleses, especialmente as crenças religiosas dos colonos, pelo reverendo Alexander Whitaker em Henrico. Seus captores insistiam que seu pai não a amava e dizia isso continuamente. Oprimido, Pocahontas sofreu um colapso nervoso, e os ingleses pediram que uma irmã dela fosse enviada para cuidar dela. Sua irmã Mattachanna, que estava acompanhada de seu marido, foi enviada. Pocahontas confidenciou a Mattachanna que ela havia sido estuprada e que pensava que estava grávida. Esconder sua gravidez foi o principal motivo pelo qual Pocahontas foi transferida para Henrico depois de apenas cerca de três meses em Jamestown. Pocahontas finalmente deu à luz um filho chamado Thomas. Sua data de nascimento não é registrada, mas a história oral afirma que ela deu à luz antes de se casar com John Rolfe.

Na primavera de 1614, os ingleses continuaram a provar a Pocahontas que seu pai não a amava. Eles organizaram uma troca de Pocahontas pelo pagamento do resgate (na verdade, o segundo pagamento desse tipo). Durante a troca, estourou uma briga e as negociações foram encerradas por ambos os lados. Pocahontas ouviu que essa "recusa" em pagar o resgate provou que seu pai amava as armas inglesas mais do que a amava.

Pouco depois da troca de resgate encenada, Pocahontas se converteu ao cristianismo e foi rebatizado de Rebecca. Em abril de 1614, Pocahontas e John Rolfe se casaram em Jamestown. Se ela realmente se converteu é algo em aberto, mas ela tinha pouca escolha. Ela era uma cativa que queria representar seu povo da melhor maneira e protegê-los. Ela provavelmente se casou com John Rolfe de boa vontade, pois já tinha um filho meio branco que poderia ajudar a criar um vínculo entre os dois povos. Seu pai consentiu com o casamento, mas apenas porque ela estava sendo mantida em cativeiro e ele temia o que poderia acontecer se dissesse não. John Rolfe casou-se com Pocahontas para obter a ajuda do Quiakros com suas safras de fumo, pois eles estavam encarregados do fumo. Com o casamento, importantes laços de parentesco se formaram e o Quiakros concordou em ajudar Rolfe.

Em 1616, os Rolfes e vários representantes de Powhatan, incluindo Mattachanna e seu marido Uttamattamakin, foram enviados para a Inglaterra. Vários desses representantes foram na verdade Quiakros disfarçado. Em março de 1617, a família estava pronta para retornar à Virgínia depois de uma viagem bem-sucedida organizada para ganhar o interesse dos ingleses em Jamestown. Enquanto estava no navio, Pocahontas e seu marido jantaram com o capitão Argall. Pouco depois, Pocahontas ficou muito doente e começou a ter convulsões. Mattachanna correu para pedir ajuda a Rolfe. Quando eles voltaram, Pocahontas estava morto. Ela foi levada para Gravesend e enterrada em sua igreja. O jovem Thomas foi deixado para trás para ser criado por parentes na Inglaterra, enquanto o resto do grupo navegou de volta para a Virgínia.

Wahunsenaca foi contado por Mattachanna, Uttamattamakin e o disfarçado Quiakros que sua filha havia sido assassinada. Suspeitou-se de veneno, pois ela estava com boa saúde até o jantar no navio. Wahunsenaca se desesperou com a perda de sua filha amada, a filha que ele jurou proteger à esposa. Eventualmente, ele foi substituído como chefe supremo e, em abril de 1618, ele estava morto. A paz começou a se desfazer e a vida em Tsenacomoco nunca mais seria a mesma para o povo Powhatan.

Estátua de Pocahontas no histórico Jamestowne.

O pouco que sabemos sobre Pocahontas cobre apenas cerca de metade de sua curta vida e ainda assim inspirou uma miríade de livros, poemas, pinturas, peças, esculturas e filmes. Ele capturou a imaginação de pessoas de todas as idades e origens, acadêmicos e não acadêmicos. A verdade da vida de Pocahontas está envolta em interpretações tanto dos relatos orais quanto dos escritos, que podem se contradizer. Uma coisa pode ser afirmada com certeza: sua história fascina as pessoas há mais de quatro séculos e ainda inspira as pessoas hoje. It will undoubtedly continue to do so. She also still lives on through her own people, who are still here today, and through the descendents of her two sons.

Author's note: There are various spellings for the names of people, places and tribes. In this paper I have endeavored to use one spelling throughout, unless otherwise noted.

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Rountree, Helen C. and E. Randolph Turner III. Before and After Jamestown: Virginia's Powhatans and Their Predecessors. Gainesville: University Press of Florida, 1989.

Rountree, Helen C. Pocahontas, Powhatan, Opechancanough: Three Indian Lives Changed by Jamestown. Charlottesville: University of Virginia Press, 2005.

Rountree, Helen C. The Powhatan Indians of Virginia: Their Traditional Culture. Norman: University of Oklahoma Press, 1989.

Towsned, Camilla. Pocahontas and the Powhatan Dilemma: The American Portrait Series. New York: Hill And Wang, 2004.

Sarah J Stebbins NPS Seasonal, August 2010


Why did Pocahontas marry Rolfe?

Also, did Pocahontas marry John Smith? Pocahontas casar João Rolfe. Pocahontas, daughter of the chief of the Powhatan Indian confederacy, marries English tobacco planter João Rolfe in Jamestown, Virginia. o marriage ensured peace between the Jamestown settlers and the Powhatan Indians for several years.

Regarding this, why did Pocahontas save John Smith?

Pocahontas Saves John Smith Again By 1609, drought, starvation and disease had ravaged the colonists and they became increasingly dependent on the Powhatan to survive. Desperate and dying, they threatened to burn Powhatan towns for food, so Chief Powhatan suggested a barter with Captain Smith.

What actually happened to Pocahontas?

In March of 1617, the Rolfes boarded a ship to return to Virginia. The ship had only gone as far as Gravesend when Pocahontas fell ill. She was taken ashore, where she died, possibly of pneumonia or tuberculosis. Her funeral took place on March 21, 1617, in the parish of St.


400 Years Later—Pocahontas and John Rolfe Wed Again

Exactly 400 years after the wedding of Pocahontas to John Rolfe, which took place April 5, 1614, several hundred onlookers watched a reenactment of the marriage in Historic Jamestowne. The wedding even took place at the same site the two were originally married.

The ceremony was presented three times on Saturday, April 5, 2014 as part of “The World of Pocahontas Initiative,” which focuses on the events surrounding Pocahontas’ capture, marriage and voyage to England.

The initiative is presented by the Colonial Williamsburg Foundation and Preservation Virginia at Historic Jamestowne in collaboration with the Pamunkey Indian Museum and Cultural Center and the Patawomeck Heritage Foundation.

Jim Horn, Colonial Williamsburg’s vice president of research and historical interpretation said the day was successful because of the collaboration of all parties involved. According to estimates, several thousand witnessed the wedding reenactment.

The wedding of Pocahontas to John Rolfe took place on April 5, 2014, exactly 400 years from the original wedding and at the same location in Historic Jamestowne—hundreds watched.

“This is a team effort and we have welcomed from the very beginning the efforts to bring Jamestowne to life through the contributions of our good friends from the Pamunkey and Patawomeck and also from other Indian people,” Horn said. “It was so important to us to have their involvement because we wanted to be inclusive in the story Indian people played.

“This was an effort to remind people of the early history of Jamestowne… and what ensues from that. Pocahontas and her husband John Rolfe symbolize the meeting of these different peoples in early America, which is one of the most diverse places on earth and brings together European, Indian people and ultimately African people. We need to be more aware that our very origins were rooted in this diversity.”

As part of the wedding reenactment, three Native actors portrayed family members of Pocahontas that were very likely at the wedding in 1614. Pocahontas herself was the main character, though the only words she uttered for the wedding were “I will” in accepting the marriage to John Rolfe.

“It is a commemorative event so we are trying to borrow a bit from the historical record and we are also trying to be considerate of balancing a story that has been predominately a white narrative for a long time,” commented Dr. Buck Woodard, director of the American Indian Initiative. “We are trying to bring Pocahontas and the Native people of this landscape back into the storyline.

“I think a lot of folks who have studied this history that saw the event today would be struck by how much of the Algonquin aspect they don’t know.”

In addition to the formal Christian wedding that took place, there was also a Native blessing in which the newlyweds’ hands were joined and wrapped with beads.

Considering many onlookers claimed to be direct descendants of Pocahontas, and a number of little girls were dressed in Halloween-style regalia, and the fact that some say Pocahontas married for love, Pamunkey tribal member Ashley Atkins says that though the reenactment was respectful, the outcome may be more romantic than ideal.

“I thought there was too little of the Indian dialogue,” Atkins said. “The word savage was used a lot. It is period so you want to use words and nomenclature of the period, but at the same time, you want to have a counter to that. I would have loved to see more back play.”

When asked if she thought Pocahontas married for love, Atkins said she couldn’t be sure.

“I wouldn’t doubt that there was affections there… you can’t deny that there was political play on both sides of the fence,” she said. “The fact that a Pamunkey person is playing Pocahontas is a good step toward reclaiming her image and her legacy.”


Pocahontas marries John Rolfe

In May 1607, about 100 English colonists settled along the James River in Virginia to found Jamestown, the first permanent English settlement in America. The settlers fared badly because of famine, disease, and Indian attacks, but were aided by 27-year-old English adventurer John Smith, who directed survival efforts and mapped the area. While exploring the Chickahominy River in December 1607, Smith and two colonists were captured by Powhatan warriors. At the time, the Powhatan confederacy consisted of around 30 Tidewater-area tribes led by Chief Wahunsonacock, known as Chief Powhatan to the English. Smith’s companions were killed, but he was spared and released, (according to a 1624 account by Smith) because of the dramatic intercession of Pocahontas, Chief Powhatan’s 13-year-old daughter. Her real name was Matoaka, and Pocahontas was a pet name that has been translated variously as “playful one” and “my favorite daughter.”

In 1608, Smith became president of the Jamestown colony, but the settlement continued to suffer. An accidental fire destroyed much of the town, and hunger, disease, and Indian attacks continued. During this time, Pocahontas often came to Jamestown as an emissary of her father, sometimes bearing gifts of food to help the hard-pressed settlers. She befriended the settlers and became acquainted with English ways. In 1609, Smith was injured from a fire in his gunpowder bag and was forced to return to England.

After Smith’s departure, relations with the Powhatan deteriorated and many settlers died from famine and disease in the winter of 1609-10. Jamestown was about to be abandoned by its inhabitants when Baron De La Warr (also known as Delaware) arrived in June 1610 with new supplies and rebuilt the settlement–the Delaware River and the colony of Delaware were later named after him. John Rolfe also arrived in Jamestown in 1610 and two years later cultivated the first tobacco there, introducing a successful source of livelihood that would have far-reaching importance for Virginia.

In the spring of 1613, English Captain Samuel Argall took Pocahontas hostage, hoping to use her to negotiate a permanent peace with her father. Brought to Jamestown, she was put under the custody of Sir Thomas Gates, the marshal of Virginia. Gates treated her as a guest rather than a prisoner and encouraged her to learn English customs. She converted to Christianity and was baptized Lady Rebecca. Powhatan eventually agreed to the terms for her release, but by then she had fallen in love with John Rolfe, who was about 10 years her senior. On April 5, 1614, Pocahontas and John Rolfe married with the blessing of Chief Powhatan and the governor of Virginia.

Their marriage brought a peace between the English colonists and the Powhatans, and in 1615 Pocahontas gave birth to their first child, Thomas. In 1616, the couple sailed to England. The so-called Indian Princess proved popular with the English gentry, and she was presented at the court of King James I. In March 1617, Pocahontas and Rolfe prepared to sail back to Virginia. However, the day before they were to leave, Pocahontas died, probably of smallpox, and was buried at the parish church of St. George in Gravesend, England.

John Rolfe returned to Virginia and was killed in an Indian massacre in 1622. After an education in England, their son Thomas Rolfe returned to Virginia and became a prominent citizen. John Smith returned to the New World in 1614 to explore the New England coast. On another voyage of exploration in 1614, he was captured by pirates but escaped after three months of captivity. He then returned to England, where he died in 1631.


John Rolfe’s Early Life

Not much is known about Rolfe’s early life except that he was born around 1585 and was probably the son of a small landholder in Norfolk, England. In June 1609, Rolfe and his first wife, Sarah Hacker, sailed for North America aboard the Sea Venture as part of a new charter organized by the Virginia Company. The ship was caught in a hurricane in the Caribbean and wrecked on one of the Bermuda islands. The group finally arrived in Virginia, near the Jamestown settlement, in May 1610, and Sarah died soon after their arrival.

Você sabia? The early Jamestown settlers made several unsuccessful attempts to develop profitable enterprises, including silk making, glassmaking, lumber and sassafras. By experimenting with growing and curing tobacco from seeds obtained from the Caribbean, John Rolfe developed the colony&aposs first profitable export.

Before 1611, Rolfe began cultivating tobacco seeds grown in the West Indies he probably obtained them from Trinidad or some other Caribbean location. When the new tobacco was sent to England, it proved immensely popular, helping to break the Spanish monopoly on tobacco and create a stable economy for Virginia. By 1617, the colony was exporting 20,000 pounds of tobacco annually that figure doubled the following year.


Once learning about Pocahontas’s situation, The Virginia Company of London, who paid for the settlement of Jamestown, decided that Pocahontas, a Native American, being converted to a Christian English woman could help advertise Jamestown. Pocahontas and the Rolfe family were then brought to England, where they toured for many months. When they were ready to return to Virginia, however, Pocahontas became seriously ill. Pocahontas died of an unspecified disease on March 21, 1617.

Beautiful watercolor painting of Pocahontas and her Native American tribe
Source: Wikimedia Commons

Pocahontas marries John Rolfe

Pocahontas, daughter of the chief of the Powhatan Indian confederacy, marries English tobacco planter John Rolfe in Jamestown, Virginia. The marriage ensured peace between the Jamestown settlers and the Powhatan Indians for several years.

In May 1607, about 100 English colonists settled along the James River in Virginia to found Jamestown, the first permanent English settlement in America. The settlers fared badly because of famine, disease, and Indian attacks, but were aided by 27-year-old English adventurer John Smith, who directed survival efforts and mapped the area. While exploring the Chickahominy River in December 1607, Smith and two colonists were captured by Powhatan warriors. At the time, the Powhatan confederacy consisted of around 30 Tidewater-area tribes led by Chief Wahunsonacock, known as Chief Powhatan to the English. Smith’s companions were killed, but he was spared and released, (according to a 1624 account by Smith) because of the dramatic intercession of Pocahontas, Chief Powhatan’s 13-year-old daughter. Her real name was Matoaka, and Pocahontas was a pet name that has been translated variously as “playful one” and “my favorite daughter.”

In 1608, Smith became president of the Jamestown colony, but the settlement continued to suffer. An accidental fire destroyed much of the town, and hunger, disease, and Indian attacks continued. During this time, Pocahontas often came to Jamestown as an emissary of her father, sometimes bearing gifts of food to help the hard-pressed settlers. She befriended the settlers and became acquainted with English ways. In 1609, Smith was injured from a fire in his gunpowder bag and was forced to return to England.

After Smith’s departure, relations with the Powhatan deteriorated and many settlers died from famine and disease in the winter of 1609-10. Jamestown was about to be abandoned by its inhabitants when Baron De La Warr (also known as Delaware) arrived in June 1610 with new supplies and rebuilt the settlement–the Delaware River and the colony of Delaware were later named after him. John Rolfe also arrived in Jamestown in 1610 and two years later cultivated the first tobacco there, introducing a successful source of livelihood that would have far-reaching importance for Virginia.

In the spring of 1613, English Captain Samuel Argall took Pocahontas hostage, hoping to use her to negotiate a permanent peace with her father. Brought to Jamestown, she was put under the custody of Sir Thomas Gates, the marshal of Virginia. Gates treated her as a guest rather than a prisoner and encouraged her to learn English customs. She converted to Christianity and was baptized Lady Rebecca. Powhatan eventually agreed to the terms for her release, but by then she had fallen in love with John Rolfe, who was about 10 years her senior. On April 5, 1614, Pocahontas and John Rolfe married with the blessing of Chief Powhatan and the governor of Virginia.

Their marriage brought a peace between the English colonists and the Powhatans, and in 1615 Pocahontas gave birth to their first child, Thomas. In 1616, the couple sailed to England. The so-called Indian Princess proved popular with the English gentry, and she was presented at the court of King James I. In March 1617, Pocahontas and Rolfe prepared to sail back to Virginia. However, the day before they were to leave, Pocahontas died, probably of smallpox, and was buried at the parish church of St. George in Gravesend, England.

John Rolfe returned to Virginia and was killed in an Indian massacre in 1622. After an education in England, their son Thomas Rolfe returned to Virginia and became a prominent citizen. John Smith returned to the New World in 1614 to explore the New England coast. On another voyage of exploration in 1614, he was captured by pirates but escaped after three months of captivity. He then returned to England, where he died in 1631.


While living in England, Pocahontas birthed her first son, Thomas Rolfe. Through this son, Pocahontas has many living descendants. Two of Pocahontas’s descendants have become First Lady of the United States, both First Lady Edith Wilson and First Lady Nancy Reagan. Photo: First Lady Edith Wilson.

In 1614, Pocahontas married John Rolfe, a tobacco farmer, and gave birth to Thomas Rolfe in 1615. She was the 9th generation descendant of Pocahontas, and her great-great grandmother was also sister to Thomas Jefferson.


Pocahontas' First Marriage: The Powhatan Side of the Story

Virginia institutions are preparing to celebrate the 400th anniversary of the Pocahontas–Rolfe marriage this year. In 1614, Pocahontas, daughter of the chief of the Powhatan Indians, was baptized in Christianity and married planter John Rolfe, giving birth to her son Thomas.

Henry Brueckner, The Marriage of Pocahontas, 1855, oil on canvas, 50" x 70". Brueckner, whose dates are unknown, is remarkably obscure for a 19th century artist whose main work, above, was vigorously marketed. A pamphlet to sell this print depicts the marriage in romantic, flowery terms. The presiding minister is described as Alexander Whitaker, and behind him to the left sits the acting governor Sir Thomas Dale. The original was owned by former New York State Governor Nelson Rockefeller and donated by him to the state. Courtesy Of The New York State Office Of General Services, New York State Executive Mansion, Albany, N.Y.

Henry Brueckner, The Marriage of Pocahontas, 1855, oil on canvas, 50" x 70". Brueckner, whose dates are unknown, is remarkably obscure for a 19th century artist whose main work, above, was vigorously marketed. A pamphlet to sell this print depicts the marriage in romantic, flowery terms. The presiding minister is described as Alexander Whitaker, and behind him to the left sits the acting governor Sir Thomas Dale. The original was owned by former New York State Governor Nelson Rockefeller and donated by him to the state. Courtesy Of The New York State Office Of General Services, New York State Executive Mansion, Albany, N.Y.

Jean Leon Gerome Ferris, The Abduction of Pocahontas, c. 1910. Oil on canvas, 24" x 35". Ferris (1863–1930) produced an epic series of melodramatic and not very accurate paintings of American historical scenes. In his imagining of the delivery of Pocahontas to the Jamestown Governor Sir Thomas Gates, right, he depicts Captain Samuel Argall, left, as a villainous “freebooter” who actually twirls his moustache. Pocahontas, in the center, appears to be accusing her kidnapper of treachery. Virginia Historical Society, Lora Robbins Collection Of Virginia Art

Jean Leon Gerome Ferris, The Abduction of Pocahontas, c. 1910. Oil on canvas, 24" x 35". Ferris (1863–1930) produced an epic series of melodramatic and not very accurate paintings of American historical scenes. In his imagining of the delivery of Pocahontas to the Jamestown Governor Sir Thomas Gates, right, he depicts Captain Samuel Argall, left, as a villainous “freebooter” who actually twirls his moustache. Pocahontas, in the center, appears to be accusing her kidnapper of treachery. Virginia Historical Society, Lora Robbins Collection Of Virginia Art

Johann Theodore de Bry, after Georg Keller, The Abduction of Pocahontas. In de Bry’s America, Part 10 (1618) (translation of Hamor’s A True Discourse of the Present State of Virginia. [1615]). Keller invented the scenes, drawing on the written narrative. In foreground left, Iopassus and his wife trick Pocahontas (center) into visiting Captain Samuel Argall’s ship, center right. The Indian village in the background was burned in 1614 during the negotiations for Pocahontas’ return. Image Courtesy Of Virginia Historical Society

Johann Theodore de Bry, after Georg Keller, The Abduction of Pocahontas. In de Bry’s America, Part 10 (1618) (translation of Hamor’s A True Discourse of the Present State of Virginia. [1615]). Keller invented the scenes, drawing on the written narrative. In foreground left, Iopassus and his wife trick Pocahontas (center) into visiting Captain Samuel Argall’s ship, center right. The Indian village in the background was burned in 1614 during the negotiations for Pocahontas’ return. Image Courtesy Of Virginia Historical Society

The anniversary will be marked by Historic Jamestowne, Preservation Virginia, the Colonial Williamsburg Foundation, the Pamunkey Indian Museum and Culture Center and the Patawomeck Heritage Foundation, among others.

But other Native voices, recording tribal oral tradition, remind us that Pocahontas’s first marriage was to an Indian warrior named Kocoum and that this first marriage produced her first son, whose ancestors survive today.

“I do think the Native tribal groups should be consulted,” says the Rev. Nick Miles (Pamunkey), the current coordinator of the Native American/Aboriginal Ministries for the Reformed Church in America and son of a former Pamunkey chief.

These traditions are preserved in the 2007 book, The True Story of Pocahontas, The Other Side of History, co-authored by Dr. Linwood Custalow and Angela L. Daniel. Dr. Linwood “Little Bear” Custalow grew up on the Mattaponi Reservation in Virginia where, early in life, he was given the responsibility of learning the oral history of the Mattaponi tribe and the Powhatan nation as passed down through the generations. He is also a co-founder of the Association of American Indian Physicians. Angela L. Daniel “Silver Star” is the president of the Foundation for American Heritage Voices and the designated anthropologist for the Mattaponi tribe.

Their book provides oral and written historical documentation that Pocahontas, at the age of 15 or 16, was considered a young adult by Native customs of that time and was already a wife and mother when she was kidnapped, converted to Christianity and married John Rolfe.

Contemporary evidence of a first marriage also comes from a history by William Strachey (1575–1621), who was secretary of the colony during a brief stay. No dele History of Travaile into Virginia Britannia, written after his return to England, he listed among the favorites of Powhatan, “younge Pocohunta, a daughter of his, using sometyme to our fort in tymes past, nowe married to a private Captaine, called Kocoum, some two years since.” Although Strachey probably did not meet Pocahontas in Virginia, his informants were two Powhatan Indians authorized by the Chief to deal with the English, a man named Kemps who spent a lot of time among the colonists and Machumps who traveled to England.

Although largely ignored in the Pocahontas myth-making, Strachey’s statement greatly bothered the 19 th century essayist Charles Dudley Warner (1829–1900). “This passage is a great puzzle,” Warner wrote. “Does Strachey intend to say that Pocahontas was married to an Indian named Kocoum? She might have been during the time after Smith’s departure in 1609, and her kidnapping in 1613, when she was of marriageable age.

“Either Strachey was uninformed, or Pocahontas was married to an Indian – a not violent presumption considering her age and the fact that war between Powhatan and the whites for some time had cut off intercourse between them – or Strachey referred to her marriage with Rolfe, whom he calls by mistake Kocoum.”

Prior to her celebrated marriage with Rolfe, Pocahontas and her husband Kocoum, the younger brother of Chief Japazaw of the Potowomac (Potomac) tribe, initially lived in the Werowocomoco Village. They later moved to Kocoum’s home village, the Potowomac, along the Potomac river. Pocahontas gave birth to her first son there.

Captain Samuel Argall, an adventurer recently arrived at the Jamestown colony, heard that Pocahontas was in this area and sailed there determined to kidnap her as a royal hostage for the colony to hold in negotiations with Powhatan. He coerced Japazaw and his wife into tricking Pocahontas to come aboard his ship. According to oral history described by Custalow, Kocoum was murdered before the ship with Pocahontas on it set sail for Jamestown. But even if he had survived colonial attack, his marriage to Pocahontas was considered “pagan” and not bound by Christian bigamy laws.

According to Mattaponi oral history Pocahontas’s mother was Mattaponi. This claim is based on the fact that Pocahontas’s oldest full sister, having the same mother, was named Mattachanna. Names with “Matta” incorporated in them indicate association with the Mattaponi tribe. Pocahontas’s father, familiar to history as Chief Powhatan, was Pamunkey. (The Powhatan name came from his position as head of the Powhatan grouping of tribes, which he had assembled his personal name was Wahunseneca.) Some Powhatan oral traditions state that Pocahontas’s first son survived and was raised by Mattaponi women. Some Mattaponi Powhatan families, notably the Newtons, claim descent from him. Wayne Newton, the famous Las Vegas entertainer, is part of this family.

Custalow and his tribal ancestors challenge the English myths describing Pocahontas’s voluntary Christian conversion and romantic love for Rolfe. As Custalow argues in his book, kidnapped people held hostage for long periods often identify with their kidnappers for survival, a phenomenon now labeled the Stockholm Syndrome. Any wife and mother who is kidnapped and held in captivity for over a year would experience psychological trauma.

According to Custalow and Daniel’s account, Pocahontas became so depressed and withdrawn during her captivity that her captors feared for her life. The possibility that she did not want to live meant that ransom demands on Powhatan would not be successful. Word of the situation was sent to the paramount Chief Powhatan Wahunseneca, who then dispatched Pocahontas’s older sister Mattachanna and her husband Uttamattamakin to help care for Pocahontas.

Upon their arrival, writes Custalow, “Pocahontas confided in Mattachanna that she had been raped.” Custalow emphasizes that “Mattaponi sacred oral history is very clear on this.” Custalow continues that Pocahontas also told Mattachanna “that she believed she was pregnant.” Mattaponi oral traditions hold that Pocahontas’s mixed-blood son Thomas was born out of wedlock, prior to the marriage ceremony between Pocahontas and Rolfe. There is speculation that the real biological father and namesake was Sir Thomas Dale.

According to the authors, it is significant that John Rolfe, the colony secretary and recorder of births, did not record the birth of Thomas, allegedly his son. They cite respected scholar Helen Rountree, author of Pocahontas’s People: The Powhatan Indians of Virginia Through Four Centuries, “The actual date of Thomas Rolfe’s birth was not recorded.” If the Christian marriage of the Rolfes was recorded, why was the birth not also recorded, as Christian custom dictated? That is a perplexing question that may possibly be answered by Custalow’s theory of an out-of-wedlock birth due to rape in captivity.

No The True Story of Pocahontas: The Other Side of History, authors Custalow and Daniel offer a revised his/herstory of the life of Pocahontas and her family, the Powhatan Nation, and contemporary persons of Mattaponi and Pamunkey descent. Their book is a reminder that oral history should be as respected as much as the written word. After all, written words originate from oral history that somebody eventually put to paper.

Keeping an open mind on oral history, new theories, new historical evidence and recent archaeological findings helps all of us, Native and non-Native, have a clearer understanding of Native history and contemporary culture. It makes us question previous assumptions and re-visit established scholarship. Whether general readers or scholars agree with all, some or none of the arguments presented in this book is not the main point. Its importance now in 2014 is that it gives us an opportunity to reflect on the upcoming 400th year anniversary celebration of the marriage between Pocahontas and John Rolfe and the relevance of that celebration for contemporary Powhatans, other Natives with similar histories, the Rolfe descendants, Virginia residents and the population in general.


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