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Aurora boreal, Islândia

Aurora boreal, Islândia

Na Ancient Origins, acreditamos que um dos campos de conhecimento mais importantes que podemos perseguir como seres humanos é o nosso início. E embora algumas pessoas possam parecer contentes com a história tal como está, nossa opinião é que existem incontáveis ​​mistérios, anomalias científicas e artefatos surpreendentes que ainda precisam ser descobertos e explicados.

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Aurora boreal

A Aurora Boreal, ou Aurora Boreal, nos cativou ao longo dos séculos. Ao longo da história, os humanos nas profundezas do mundo, na escuridão da noite, olharam maravilhados para as faixas iridescentes de luzes verdes, vermelhas, amarelas, rosa, roxas e brancas girando ao redor do céu.

Nós creditamos a causa da aurora a deuses, espíritos e criaturas mágicas. Mas agora sabemos que é o resultado de partículas de alta energia do espaço e do Sol batendo no campo magnético da Terra. Essas partículas deixam nossa estrela em um fluxo constante que chamamos de vento solar, e também são disparadas de sua superfície durante as erupções solares. Seu impacto no campo magnético de nosso planeta empurra as partículas carregadas para a atmosfera - 60 a mais de 250 milhas acima de nossas cabeças - onde produzem uma variedade impressionante de formas e cores.

A aurora geralmente aparece pela primeira vez como um arco, estendendo-se de leste a oeste no céu. Mais tarde, durante a noite, pode se desenvolver em serpentinas ondulantes, globos pulsantes, uma coroa de raios que aparecem de um ponto alto no céu ou como manchas de luz dispersas. O fato de que a aparência da aurora pode mudar tanto no decorrer de uma única noite a torna ainda mais hipnotizante.


Índice Kp

o Índice Kp descreve a perturbação do campo magnético da Terra causada pelo vento solar. Quanto mais rápido o vento solar sopra, maior a turbulência. O índice varia de 0, para baixa atividade, a 9, o que significa que uma intensa tempestade geomagnética está em andamento.

As seguintes informações - do livro Seu guia para as luzes do norte e o céu noturno acima da Islândia (publicado no início de 2019) - descreve como os diferentes índices Kp se parecem, vistos da Islândia:

  • Kp 0Quieto & # 8211 Aurora oval principalmente ao norte da Islândia. Aurora fraca visível em fotografias, baixa no céu do norte
  • Kp 1Quieto & # 8211 Aurora oval sobre a Islândia, auroras fracas e silenciosas visíveis a olho nu no céu do norte
  • Kp 2Quieto & # 8211 Auroras facilmente visíveis e se tornam mais brilhantes e dinâmicas
  • Kp 3Não resolvido & # 8211 Auroras brilhantes visíveis no zênite. Cor verde pálido mais óbvio
  • Kp 4Ativo & # 8211 Luzes do norte brilhantes, constantes e dinâmicas visíveis. Mais cores começam a aparecer
  • Kp 5Pequena tempestade & # 8211 Exibição de aurora brilhante, constante e colorida, cores vermelhas e roxas aparecem. Aurora corona provavelmente
  • Kp 6Tempestade moderada & # 8211 Tela de aurora brilhante, dinâmica e colorida. Aurora corona provavelmente. Memorável para aqueles que os testemunham
  • Kp 7Tempestade forte & # 8211 Auroras brilhantes, dinâmicas e coloridas. Visível no céu do sul. Aurora coronae muito provavelmente
  • Kp 8Tempestade forte & # 8211 Auroras brilhantes, dinâmicas e coloridas. Aurora vista por volta de 50 ° de latitude
  • Kp 9Tempestade intensa & # 8211 Aurorae vista em torno de 40 ° de latitude. Muito provavelmente aurora e coronae vermelhas. Na maioria das vezes causada por ejeções de massa coronal potentes.

É importante notar que o índice Kp não prevê definitivamente a força da Aurora Boreal. No entanto, fornece uma boa ideia do que esperar. Sempre tome uma previsão do índice Kp com uma pitada de sal.

Os dados abaixo mostram o índice K da semana anterior, medido pelo Observatório Magnético Leirvogur.


Europa

É raro que a aurora boreal apareça no sul da Europa e tais aparições requerem intensa atividade solar, que geralmente resulta em auroras vermelhas aparecendo no céu noturno. Não surpreendentemente, nas raras e raras ocasiões em que aparecem, eles causam uma grande agitação e, até bem recentemente, eram o suficiente para aterrorizar uma população que desconhecia a origem da Aurora.

Os pobres residentes da França e da Itália, por exemplo, acreditavam que as luzes eram um mau presságio, anunciando a eclosão de qualquer coisa, desde guerra até peste e morte. Na Escócia e na Inglaterra, os céus ficaram vermelhos apenas algumas semanas antes da Revolução Francesa e mais tarde foram considerados um sinal do conflito que se aproximava em seu vizinho estado gaulês.

Céu vermelho à noite - um presságio de desgraça

Crédito da imagem: Antti Pietikainen


Cerca de

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As histórias contadas são cuidadosamente selecionadas para se adequar à atmosfera e ao ambiente, e para dar aos convidados uma visão de onde as histórias vêm e como começaram.
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Conteúdo

A palavra "aurora"é derivado do nome da deusa romana do amanhecer, Aurora, que viajou de leste a oeste anunciando a vinda do sol. [2] Os poetas gregos antigos usavam o nome metaforicamente para se referir ao amanhecer, frequentemente mencionando seu jogo de cores através do céu escuro (por exemplo., "madrugada de dedos rosados"). [3]

A maioria das auroras ocorre em uma faixa conhecida como "zona auroral", [4] que tem tipicamente 3 ° a 6 ° de largura em latitude e entre 10 ° e 20 ° dos pólos geomagnéticos em todos os momentos locais (ou longitudes), mais claramente visto à noite contra um céu escuro. Uma região que atualmente exibe uma aurora é chamada de "oval auroral", uma faixa deslocada pelo vento solar em direção ao lado noturno da Terra. [5] As primeiras evidências de uma conexão geomagnética vêm das estatísticas de observações aurorais. Elias Loomis (1860), [6] e mais tarde Hermann Fritz (1881) [7] e Sophus Tromholt (1881) [8] em mais detalhes, estabeleceram que a aurora apareceu principalmente na zona auroral.

Nas latitudes do norte, o efeito é conhecido como aurora boreal ou aurora boreal. O primeiro termo foi cunhado por Galileu em 1619, a partir da deusa romana do amanhecer e o nome grego para o vento norte. [9] [10] A contraparte do sul, a aurora australis ou as luzes do sul, tem características quase idênticas às da aurora boreal e muda simultaneamente com as mudanças na zona auroral do norte. [11] A aurora australis é visível de altas latitudes ao sul na Antártica, Chile, Argentina, Nova Zelândia e Austrália. A aurora boreal é visível estando perto do centro do Círculo Polar Ártico, como Alasca, Canadá, Islândia, Groenlândia, Noruega, Suécia e Finlândia.

Uma tempestade geomagnética faz com que as ovais aurorais (norte e sul) se expandam, trazendo a aurora para latitudes mais baixas. A distribuição instantânea das auroras ("auroral oval") [4] é ligeiramente diferente, sendo centrada cerca de 3-5 ° à noite em relação ao pólo magnético, de modo que os arcos aurorais alcançam mais longe em direção ao equador quando o pólo magnético em questão está entre os observador e o sol. A aurora pode ser vista melhor neste momento, que é chamado de meia-noite magnética.

As auroras vistas dentro do oval auroral podem estar diretamente acima, mas de mais longe, elas iluminam o horizonte polar como um brilho esverdeado, ou às vezes um vermelho fraco, como se o Sol estivesse nascendo de uma direção incomum. As auroras também ocorrem no pólo da zona auroral como manchas difusas ou arcos, [12] que podem ser subvisuais.

Auroras são ocasionalmente vistas em latitudes abaixo da zona auroral, quando uma tempestade geomagnética aumenta temporariamente o oval auroral. Grandes tempestades geomagnéticas são mais comuns durante o pico do ciclo de manchas solares de 11 anos ou durante os três anos após o pico. [13] [14] Um elétron espirais (gira) em torno de uma linha de campo em um ângulo que é determinado por seus vetores de velocidade, paralelos e perpendiculares, respectivamente, ao vetor de campo geomagnético local B. Este ângulo é conhecido como o "ângulo de inclinação "da partícula. A distância, ou raio, do elétron da linha de campo a qualquer momento é conhecida como raio de Larmor. O ângulo de inclinação aumenta à medida que o elétron viaja para uma região de maior intensidade de campo mais próxima da atmosfera. Assim, é possível que algumas partículas retornem, ou se espelhem, se o ângulo se tornar 90 ° antes de entrar na atmosfera para colidir com as moléculas mais densas ali. Outras partículas que não são espelhadas entram na atmosfera e contribuem para a exibição auroral em uma faixa de altitudes. Outros tipos de auroras foram observados do espaço, por exemplo, "arcos polares" estendendo-se em direção ao sol através da calota polar, a relacionada "teta aurora" [15] e "arcos diurnos" perto do meio-dia. Estes são relativamente raros e mal compreendidos. Outros efeitos interessantes ocorrem, como aurora cintilante, "aurora negra" e arcos vermelhos subvisuais. Além de tudo isso, um brilho fraco (geralmente vermelho profundo) observado em torno das duas cúspides polares, as linhas de campo que separam as que se fecham pela Terra daquelas que são arrastadas para a cauda e se fecham remotamente.

Edição de Imagens

As altitudes onde ocorrem as emissões aurorais foram reveladas por Carl Størmer e seus colegas, que usaram câmeras para triangular mais de 12.000 auroras. [16] Eles descobriram que a maior parte da luz é produzida entre 90 e 150 km acima do solo, enquanto às vezes se estende por mais de 1000 km. Imagens de auroras são significativamente mais comuns hoje [ quando? ] do que no passado devido ao aumento do uso de câmeras digitais com sensibilidades suficientemente altas. [17] A exposição digital e de filmes a monitores aurorais é repleta de dificuldades. Devido aos diferentes espectros de cores presentes e às mudanças temporais que ocorrem durante a exposição, os resultados são um tanto imprevisíveis. Camadas diferentes da emulsão do filme respondem de maneira diferente aos níveis de luz mais baixos, e a escolha de um filme pode ser muito importante. Exposições mais longas sobrepõem recursos que mudam rapidamente e geralmente cobrem o atributo dinâmico de uma tela. Uma sensibilidade mais alta cria problemas de granulação.

David Malin foi o pioneiro na exposição múltipla usando vários filtros para fotografia astronômica, recombinando as imagens em laboratório para recriar a exibição visual com mais precisão. [18] Para pesquisas científicas, proxies são frequentemente usados, como ultravioleta e correção de cor para simular a aparência para humanos. Também são utilizadas técnicas preditivas, para indicar a extensão da exibição, uma ferramenta muito útil para os caçadores de auroras. [19] Características terrestres freqüentemente encontram seu caminho em imagens de aurora, tornando-as mais acessíveis e mais propensas a serem publicadas por grandes sites. [20] Imagens excelentes são possíveis com filme padrão (usando classificações ISO entre 100 e 400) e uma câmera reflex de lente única com abertura total, uma lente rápida (f1,4 50 mm, por exemplo) e exposições entre 10 e 30 segundos, dependendo do brilho da aurora. [21]

Os primeiros trabalhos de imagem das auroras foram feitos em 1949 pela Universidade de Saskatchewan usando o radar SCR-270.

Aurora durante uma tempestade geomagnética que foi provavelmente causada por uma ejeção de massa coronal do Sol em 24 de maio de 2010, retirada da ISS

Aurora difusa observada pelo satélite DE-1 da alta órbita terrestre

Formas de auroras Editar

Segundo Clark (2007), existem quatro formas principais que podem ser vistas do solo, da menos para a mais visível: [22]

  • Um leve brilho, perto do horizonte. Elas podem estar próximas do limite de visibilidade, [23] mas podem ser distinguidas das nuvens iluminadas pela lua porque as estrelas podem ser vistas sem diminuir através do brilho.
  • Patches ou superfícies que parecem nuvens.
  • Arcos curva no céu.
  • Raios são listras claras e escuras em arcos, alcançando várias quantidades para cima.
  • Coronas cobrem grande parte do céu e divergem de um ponto nele.

Brekke (1994) também descreveu algumas auroras como cortinas. [24] A semelhança com as cortinas é frequentemente reforçada por dobras dentro dos arcos. Os arcos podem se fragmentar ou quebrar em partes separadas, às vezes mudando rapidamente, muitas vezes feições raiadas que podem preencher todo o céu. Estes também são conhecidos como auroras discretas, que às vezes são brilhantes o suficiente para ler um jornal à noite. [25]

Essas formas são consistentes com as auroras sendo moldadas pelo campo magnético da Terra. As aparências de arcos, raios, cortinas e coronas são determinadas pelas formas das partes luminosas da atmosfera e pela posição do observador. [26]

Cores e comprimentos de onda da luz auroral Editar

  • Vermelho: Em suas altitudes mais elevadas, o oxigênio atômico excitado emite a 630 nm (vermelho), baixa concentração de átomos e menor sensibilidade dos olhos neste comprimento de onda tornam esta cor visível apenas sob atividade solar mais intensa. O baixo número de átomos de oxigênio e sua concentração cada vez menor são responsáveis ​​pelo aparecimento esmaecido das partes superiores das "cortinas". Escarlate, carmim e carmim são os tons de vermelho mais vistos nas auroras.
  • Verde: Em altitudes mais baixas, as colisões mais frequentes suprimem o modo de 630 nm (vermelho): em vez disso, a emissão de 557,7 nm (verde) domina. Uma concentração razoavelmente alta de oxigênio atômico e maior sensibilidade ocular em verde tornam as auroras verdes as mais comuns. O nitrogênio molecular excitado (nitrogênio atômico sendo raro devido à alta estabilidade do N2 molécula) desempenha um papel aqui, pois pode transferir energia por colisão com um átomo de oxigênio, que então a irradia no comprimento de onda verde. (Vermelho e verde também podem se misturar para produzir tons de rosa ou amarelo.) A rápida diminuição da concentração de oxigênio atômico abaixo de cerca de 100 km é responsável pela extremidade abrupta das bordas inferiores das cortinas. Ambos os comprimentos de onda de 557,7 e 630,0 nm correspondem a transições proibidas de oxigênio atômico, um mecanismo lento responsável pela gradualidade (0,7 se 107 s, respectivamente) de alargamento e desvanecimento.
  • Azul: Em altitudes ainda mais baixas, o oxigênio atômico é incomum, e o nitrogênio molecular e o nitrogênio molecular ionizado assumem a produção de emissão de luz visível, irradiando em um grande número de comprimentos de onda nas partes vermelha e azul do espectro, com 428 nm (azul) sendo dominante. Emissões azuis e roxas, normalmente nas bordas inferiores das "cortinas", aparecem nos níveis mais altos de atividade solar. [27] As transições moleculares do nitrogênio são muito mais rápidas do que as do oxigênio atômico.
  • Ultravioleta: Radiação ultravioleta das auroras (dentro da janela ótica, mas não visível para praticamente todos [esclarecimento necessário] humanos) foi observada com o equipamento necessário. Auroras ultravioleta também foram vistas em Marte, [28] Júpiter e Saturno.
  • Infravermelho: A radiação infravermelha, em comprimentos de onda que estão dentro da janela ótica, também faz parte de muitas auroras. [28] [29]
  • Amarelo e rosa são uma mistura de vermelho e verde ou azul. Outros tons de vermelho, bem como laranja, podem ser vistos em raras ocasiões, o amarelo-esverdeado é moderadamente comum. [esclarecimento necessário] Como o vermelho, o verde e o azul são as cores primárias da síntese aditiva de cores, em tese, praticamente qualquer cor seria possível, mas as mencionadas neste artigo constituem uma lista praticamente exaustiva.

Mudanças com o tempo Editar

As auroras mudam com o tempo. Durante a noite, eles começam com brilhos e progridem em direção às coroas, embora possam não alcançá-los. Eles tendem a desaparecer na ordem oposta. [24]

Em escalas de tempo mais curtas, as auroras podem mudar sua aparência e intensidade, às vezes tão lentamente que dificilmente são notadas, e outras vezes rapidamente descendo para uma escala inferior a um segundo. [25] O fenômeno das auroras pulsantes é um exemplo de variações de intensidade em escalas de tempo curtas, normalmente com períodos de 2 a 20 segundos. Este tipo de aurora é geralmente acompanhado por alturas de emissão de pico decrescentes de cerca de 8 km para emissões azuis e verdes e velocidades do vento solar acima da média (

Outra radiação auroral Editar

Além disso, a aurora e as correntes associadas produzem uma forte emissão de rádio em torno de 150 kHz, conhecida como radiação quilométrica auroral (AKR), descoberta em 1972. [31] A absorção ionosférica torna a AKR apenas observável do espaço. Também foram detectadas emissões de raios-X, originadas de partículas associadas às auroras. [32]

Aurora Editar ruído

O ruído Aurora, semelhante a um ruído crepitante, começa cerca de 70 m (230 pés) acima da superfície da Terra e é causado por partículas carregadas em uma camada de inversão da atmosfera formada durante uma noite fria. As partículas carregadas se descarregam quando as partículas do Sol atingem a camada de inversão, criando o ruído. [33] [34]

Auroras atípicas Editar

STEVE Edit

Em 2016, mais de cinquenta observações da ciência cidadã descreveram o que para eles era um tipo desconhecido de aurora que chamaram de "STEVE", para "Strong Thermal Emission Velocity Enhancement". STEVE não é uma aurora, mas é causada por uma faixa de 25 km (16 mi) de plasma quente a uma altitude de 450 km (280 mi), com uma temperatura de 6.000 K (5.730 ° C 10.340 ° F) e fluindo a um velocidade de 6 km / s (3,7 mi / s) (em comparação com 10 m / s (33 pés / s) fora da fita). [35]

Aurora cerca de piquete Editar

Os processos que causam STEVE também estão associados a uma aurora em cerca de piquete, embora esta possa ser vista sem STEVE. [36] [37] É uma aurora porque é causada pela precipitação de elétrons na atmosfera, mas aparece fora do oval auroral, [38] mais perto do equador do que as auroras típicas. [39] Quando a aurora da cerca de piquete aparece com STEVE, ela está abaixo. [37]

Duna aurora Editar

Relatado pela primeira vez em 2020 [40] [41] e confirmado em 2021 [42] [43], o fenômeno da aurora das dunas foi descoberto [44] por cientistas cidadãos finlandeses. Consiste em faixas paralelas regularmente espaçadas de emissão mais brilhante na aurora difusa verde que dão a impressão de dunas de areia. [45] Acredita-se que o fenômeno seja causado pela modulação da densidade atômica do oxigênio por uma onda atmosférica em grande escala viajando horizontalmente em um guia de ondas na mesosfera na presença de precipitação de elétrons. [42]

Uma compreensão completa dos processos físicos que levam a diferentes tipos de auroras ainda está incompleta, mas a causa básica envolve a interação do vento solar com a magnetosfera da Terra. A intensidade variável do vento solar produz efeitos de diferentes magnitudes, mas inclui um ou mais dos seguintes cenários físicos.

  1. Um vento solar quiescente passando pela magnetosfera da Terra interage de maneira constante com ele e pode injetar partículas do vento solar diretamente nas linhas do campo geomagnético que estão "abertas", em vez de "fechadas" no hemisfério oposto, e fornecem difusão através do choque de arco . Também pode fazer com que partículas já presas nas faixas de radiação se precipitem na atmosfera. Uma vez que as partículas dos cinturões de radiação são perdidas para a atmosfera, sob condições silenciosas, novas partículas as substituem lentamente, e o cone de perda se esgota. Na cauda magnética, no entanto, as trajetórias das partículas parecem mudar constantemente, provavelmente quando as partículas cruzam o campo magnético muito fraco perto do equador. Como resultado, o fluxo de elétrons nessa região é quase o mesmo em todas as direções ("isotrópico") e garante um suprimento constante de elétrons que vazam. O vazamento de elétrons não deixa a cauda carregada positivamente, porque cada elétron perdido para a atmosfera é substituído por um elétron de baixa energia puxado para cima da ionosfera. Essa substituição de elétrons "quentes" por "frios" está de acordo com a segunda lei da termodinâmica. O processo completo, que também gera uma corrente elétrica em anel ao redor da Terra, é incerto.
  2. A perturbação geomagnética de um vento solar intensificado causa distorções da cauda magnética ("subtempestades magnéticas"). Essas 'subtempestades' tendem a ocorrer após períodos prolongados (da ordem de horas) durante os quais o campo magnético interplanetário teve um componente apreciável na direção sul. Isso leva a uma maior taxa de interconexão entre suas linhas de campo e as da Terra. Como resultado, o vento solar move o fluxo magnético (tubos de linhas de campo magnético, 'travados' junto com seu plasma residente) do lado diurno da Terra para a cauda magnética, alargando o obstáculo que representa para o fluxo do vento solar e constringindo a cauda no lado noturno. Em última análise, algum plasma da cauda pode se separar ("reconexão magnética"), algumas bolhas ("plasmóides") são espremidas a jusante e são levadas pelo vento solar, outras são espremidas em direção à Terra, onde seu movimento alimenta fortes explosões de auroras, principalmente por volta da meia-noite ("descarga processo"). Uma tempestade geomagnética resultante de uma maior interação adiciona muito mais partículas ao plasma aprisionado ao redor da Terra, também produzindo um aumento da "corrente do anel". Ocasionalmente, a modificação resultante do campo magnético da Terra pode ser tão forte que produz auroras visíveis em latitudes médias, em linhas de campo muito mais próximas do equador do que as da zona auroral.

Os detalhes desses fenômenos não são totalmente compreendidos. No entanto, está claro que a principal fonte de partículas aurorais é o vento solar que alimenta a magnetosfera, o reservatório que contém as zonas de radiação e partículas temporariamente aprisionadas magneticamente confinadas pelo campo geomagnético, juntamente com processos de aceleração de partículas. [46]

Partículas aurorais Editar

A causa imediata da ionização e excitação dos constituintes atmosféricos levando às emissões aurorais foi descoberta em 1960, quando um voo de foguete pioneiro de Fort Churchill no Canadá revelou um fluxo de elétrons entrando na atmosfera de cima. [47] Desde então, uma extensa coleção de medições foi adquirida meticulosamente e com resolução cada vez melhor desde 1960 por muitas equipes de pesquisa usando foguetes e satélites para atravessar a zona auroral. As principais descobertas foram que os arcos aurorais e outras formas brilhantes são devidos aos elétrons que foram acelerados durante os cerca de 10.000 km finais de seu mergulho na atmosfera. [48] ​​Esses elétrons frequentemente, mas nem sempre, exibem um pico em sua distribuição de energia e são preferencialmente alinhados ao longo da direção local do campo magnético.

Os elétrons principalmente responsáveis ​​pelas auroras difusas e pulsantes têm, em contraste, uma distribuição de energia de queda suave e uma distribuição angular (ângulo de inclinação) favorecendo direções perpendiculares ao campo magnético local. Descobriu-se que as pulsações se originam no ou próximo ao ponto de cruzamento equatorial das linhas de campo magnético da zona auroral. [49] Prótons também estão associados a auroras, tanto discretas quanto difusas.

Auroras e a atmosfera Editar

As auroras resultam de emissões de fótons na atmosfera superior da Terra, acima de 80 km (50 mi), de átomos de nitrogênio ionizados recuperando um elétron e átomos de oxigênio e moléculas baseadas em nitrogênio retornando de um estado excitado para o estado fundamental. [50] Eles são ionizados ou excitados pela colisão de partículas precipitadas na atmosfera. Tanto os elétrons quanto os prótons podem estar envolvidos. A energia de excitação é perdida na atmosfera pela emissão de um fóton ou pela colisão com outro átomo ou molécula:

emissões de oxigênio verde ou laranja-vermelho, dependendo da quantidade de energia absorvida. emissões de nitrogênio azul, roxo ou vermelho azul e roxo se a molécula recupera um elétron após ter sido ionizada, vermelho se retornar ao estado fundamental de um estado excitado.

O oxigênio é incomum em termos de seu retorno ao estado fundamental: pode levar 0,7 segundos para emitir a luz verde de 557,7 nm e até dois minutos para a emissão de 630,0 nm vermelha. As colisões com outros átomos ou moléculas absorvem a energia de excitação e evitam a emissão, este processo é chamado de extinção por colisão. Como as partes mais altas da atmosfera contêm uma porcentagem maior de oxigênio e densidades de partículas mais baixas, essas colisões são raras o suficiente para permitir que o oxigênio emita luz vermelha. As colisões tornam-se mais frequentes com o avanço para a atmosfera devido ao aumento da densidade, de forma que as emissões de vermelho não têm tempo de acontecer e, eventualmente, até as emissões de luz verde são evitadas.

É por isso que há um diferencial de cor com a altitude em altas altitudes, o vermelho do oxigênio domina, depois o verde do oxigênio e o azul / roxo / vermelho do nitrogênio e, finalmente, o azul / roxo / vermelho do nitrogênio, quando as colisões impedem que o oxigênio emita qualquer coisa. Verde é a cor mais comum. Em seguida, vem o rosa, uma mistura de verde claro e vermelho, seguido de vermelho puro, depois amarelo (uma mistura de vermelho e verde) e, por fim, azul puro.

Os prótons precipitantes geralmente produzem emissões ópticas como átomos de hidrogênio incidentes após ganhar elétrons da atmosfera. Auroras de prótons são geralmente observadas em latitudes mais baixas. [51]

Auroras e a ionosfera Editar

Auroras brilhantes são geralmente associadas às correntes de Birkeland (Schield et al., 1969 [52] Zmuda e Armstrong, 1973 [53]), que fluem para a ionosfera de um lado do pólo e saem do outro. No meio, parte da corrente se conecta diretamente através da camada ionosférica E (125 km), o resto ("região 2") desvia, saindo novamente pelas linhas de campo mais próximas do equador e fechando através da "corrente de anel parcial" transportada por aprisionados magneticamente plasma. A ionosfera é um condutor ôhmico, então alguns consideram que tais correntes requerem uma voltagem motriz, que um mecanismo dínamo, ainda não especificado, pode fornecer. As sondas de campo elétrico em órbita acima da calota polar sugerem tensões da ordem de 40.000 volts, aumentando para mais de 200.000 volts durante intensas tempestades magnéticas. Em outra interpretação, as correntes são o resultado direto da aceleração do elétron na atmosfera por interações onda / partícula.

A resistência ionosférica tem uma natureza complexa e leva a um fluxo de corrente Hall secundário. Por uma estranha reviravolta da física, a perturbação magnética no solo devido à corrente principal quase se anula, então a maior parte do efeito observado das auroras é devido a uma corrente secundária, o eletrojato auroral. Um índice de eletrojato auroral (medido em nanotesla) é regularmente derivado de dados do solo e serve como uma medida geral da atividade auroral. Kristian Birkeland [54] deduziu que as correntes fluíam nas direções leste-oeste ao longo do arco auroral, e essas correntes, fluindo do lado diurno em direção (aproximadamente) à meia-noite, foram posteriormente chamadas de "eletrojatos aurorais" (ver também correntes Birkeland).

A Terra está constantemente imersa no vento solar, um fluxo rarefeito de plasma quente magnetizado (um gás de elétrons livres e íons positivos) emitido pelo Sol em todas as direções, resultado da temperatura de dois milhões de graus da camada mais externa do Sol, a corona. O vento solar quiescente atinge a Terra com uma velocidade normalmente em torno de 400 km / s, uma densidade de cerca de 5 íons / cm 3 e uma intensidade de campo magnético de cerca de 2–5 nT (para comparação, o campo de superfície da Terra é tipicamente 30.000–50.000 nT) . Durante tempestades magnéticas, em particular, os fluxos podem ser várias vezes mais rápidos, enquanto o campo magnético interplanetário (IMF) também pode ser muito mais forte. Joan Feynman deduziu na década de 1970 que as médias de longo prazo da velocidade do vento solar se correlacionavam com a atividade geomagnética. [55] Seu trabalho resultou de dados coletados pela espaçonave Explorer 33.

O vento solar e a magnetosfera consistem em plasma (gás ionizado), que conduz eletricidade. É bem conhecido (desde o trabalho de Michael Faraday por volta de 1830) que quando um condutor elétrico é colocado dentro de um campo magnético, enquanto o movimento relativo ocorre na direção em que o condutor corta entre (ou é cortado por), ao invés de ao longo, as linhas do campo magnético, uma corrente elétrica é induzida dentro do condutor. A força da corrente depende de a) a taxa de movimento relativo, b) a força do campo magnético, c) o número de condutores agrupados e d) a distância entre o condutor e o campo magnético, enquanto o direção do fluxo depende da direção do movimento relativo. Os dínamos fazem uso deste processo básico ("o efeito dínamo"), todo e qualquer condutor, sólido ou não, é assim afetado, incluindo plasmas e outros fluidos.

O FMI se origina no Sol, ligado às manchas solares, e suas linhas de campo (linhas de força) são arrastadas pelo vento solar. That alone would tend to line them up in the Sun-Earth direction, but the rotation of the Sun angles them at Earth by about 45 degrees forming a spiral in the ecliptic plane, known as the Parker spiral. The field lines passing Earth are therefore usually linked to those near the western edge ("limb") of the visible Sun at any time. [56]

The solar wind and the magnetosphere, being two electrically conducting fluids in relative motion, should be able in principle to generate electric currents by dynamo action and impart energy from the flow of the solar wind. However, this process is hampered by the fact that plasmas conduct readily along magnetic field lines, but less readily perpendicular to them. Energy is more effectively transferred by the temporary magnetic connection between the field lines of the solar wind and those of the magnetosphere. Unsurprisingly this process is known as magnetic reconnection. As already mentioned, it happens most readily when the interplanetary field is directed southward, in a similar direction to the geomagnetic field in the inner regions of both the north magnetic pole and south magnetic pole.

Auroras are more frequent and brighter during the intense phase of the solar cycle when coronal mass ejections increase the intensity of the solar wind. [57]

Magnetosphere Edit

Earth's magnetosphere is shaped by the impact of the solar wind on Earth's magnetic field. This forms an obstacle to the flow, diverting it, at an average distance of about 70,000 km (11 Earth radii or Re), [58] producing a bow shock 12,000 km to 15,000 km (1.9 to 2.4 Re) further upstream. The width of the magnetosphere abreast of Earth is typically 190,000 km (30 Re), and on the night side a long "magnetotail" of stretched field lines extends to great distances (> 200 Re).

The high latitude magnetosphere is filled with plasma as the solar wind passes Earth. The flow of plasma into the magnetosphere increases with additional turbulence, density, and speed in the solar wind. This flow is favored by a southward component of the IMF, which can then directly connect to the high latitude geomagnetic field lines. [59] The flow pattern of magnetospheric plasma is mainly from the magnetotail toward Earth, around Earth and back into the solar wind through the magnetopause on the day-side. In addition to moving perpendicular to Earth's magnetic field, some magnetospheric plasma travels down along Earth's magnetic field lines, gains additional energy and loses it to the atmosphere in the auroral zones. The cusps of the magnetosphere, separating geomagnetic field lines that close through Earth from those that close remotely allow a small amount of solar wind to directly reach the top of the atmosphere, producing an auroral glow.

On 26 February 2008, THEMIS probes were able to determine, for the first time, the triggering event for the onset of magnetospheric substorms. [60] Two of the five probes, positioned approximately one third the distance to the Moon, measured events suggesting a magnetic reconnection event 96 seconds prior to auroral intensification. [61]

Geomagnetic storms that ignite auroras may occur more often during the months around the equinoxes. It is not well understood, but geomagnetic storms may vary with Earth's seasons. Two factors to consider are the tilt of both the solar and Earth's axis to the ecliptic plane. As Earth orbits throughout a year, it experiences an interplanetary magnetic field (IMF) from different latitudes of the Sun, which is tilted at 8 degrees. Similarly, the 23-degree tilt of Earth's axis about which the geomagnetic pole rotates with a diurnal variation changes the daily average angle that the geomagnetic field presents to the incident IMF throughout a year. These factors combined can lead to minor cyclical changes in the detailed way that the IMF links to the magnetosphere. In turn, this affects the average probability of opening a door [ coloquialismo ] through which energy from the solar wind can reach Earth's inner magnetosphere and thereby enhance auroras. Recent evidence in 2021 has shown that individual separate substorms may in fact be correlated networked communities. [62]

Just as there are many types of aurora, there are many different mechanisms that accelerate auroral particles into the atmosphere. Electron aurora in Earth's auroral zone (i.e. commonly visible aurora) can be split into two main categories with different immediate causes: diffuse and discrete aurora. Diffuse aurora appear relatively structureless to an observer on the ground, with indistinct edges and amorphous forms. Discrete aurora are structured into distinct features with well-defined edges such as arcs, rays and coronas they also tend to be much brighter than the diffuse aurora.

In both cases, the electrons that eventually cause the aurora start out as electrons trapped by the magnetic field in Earth's magnetosphere. These trapped particles bounce back and forth along magnetic field lines and are prevented from hitting the atmosphere by the magnetic mirror formed by the increasing magnetic field strength closer to Earth. The magnetic mirror's ability to trap a particle depends on the particle's pitch angle: the angle between its direction of motion and the local magnetic field. An aurora is created by processes that decrease the pitch angle of many individual electrons, freeing them from the magnetic trap and causing them to hit the atmosphere.

In the case of diffuse auroras, the electron pitch angles are altered by their interaction with various plasma waves. Each interaction is essentially wave-particle scattering the electron energy after interacting with the wave is similar to its energy before interaction, but the direction of motion is altered. If the final direction of motion after scattering is close to the field line (specifically, if it falls within the loss cone) then the electron will hit the atmosphere. Diffuse auroras are caused by the collective effect of many such scattered electrons hitting the atmosphere. The process is mediated by the plasma waves, which become stronger during periods of high geomagnetic activity, leading to increased diffuse aurora at those times.

In the case of discrete auroras, the trapped electrons are accelerated toward Earth by electric fields that form at an altitude of about 4000–12000 km in the "auroral acceleration region". The electric fields point away from Earth (i.e. upward) along the magnetic field line. [63] Electrons moving downward through these fields gain a substantial amount of energy (on the order of a few keV) in the direction along the magnetic field line toward Earth. This field-aligned acceleration decreases the pitch angle for all of the electrons passing through the region, causing many of them to hit the upper atmosphere. In contrast to the scattering process leading to diffuse auroras, the electric field increases the kinetic energy of all of the electrons transiting downward through the acceleration region by the same amount. This accelerates electrons starting from the magnetosphere with initially low energies (10s of eV or less) to energies required to create an aurora (100s of eV or greater), allowing that large source of particles to contribute to creating auroral light.

The accelerated electrons carry an electric current along the magnetic field lines (a Birkeland current). Since the electric field points in the same direction as the current, there is a net conversion of electromagnetic energy into particle energy in the auroral acceleration region (an electric load). The energy to power this load is eventually supplied by the magnetized solar wind flowing around the obstacle of Earth's magnetic field, although exactly how that power flows through the magnetosphere is still an active area of research. [64] While the energy to power the aurora is ultimately derived from the solar wind, the electrons themselves do not travel directly from the solar wind into Earth's auroral zone magnetic field lines from these regions do not connect to the solar wind, so there is no direct access for solar wind electrons.

Some auroral features are also created by electrons accelerated by Alfvén waves. At small wavelengths (comparable to the electron inertial length or ion gyroradius), Alfvén waves develop a significant electric field parallel to the background magnetic field this can accelerate electrons due to a process of Landau damping. If the electrons have a speed close to that of the wave's phase velocity, they are accelerated in a manner analogous to a surfer catching an ocean wave. [65] [66] This constantly-changing wave electric field can accelerate electrons along the field line, causing some of them to hit the atmosphere. Electrons accelerated by this mechanism tend to have a broad energy spectrum, in contrast to the sharply-peaked energy spectrum typical of electrons accelerated by quasi-static electric fields.

In addition to the discrete and diffuse electron aurora, proton aurora is caused when magnetospheric protons collide with the upper atmosphere. The proton gains an electron in the interaction, and the resulting neutral hydrogen atom emits photons. The resulting light is too dim to be seen with the naked eye. Other aurora not covered by the above discussion include transpolar arcs (formed poleward of the auroral zone), cusp aurora (formed in two small high-latitude areas on the dayside) and some non-terrestrial auroras.

The discovery of a 1770 Japanese diary in 2017 depicting auroras above the ancient Japanese capital of Kyoto suggested that the storm may have been 7% larger than the Carrington event, which affected telegraph networks. [67] [68]

The auroras that resulted from the "great geomagnetic storm" on both 28 August and 2 September 1859, however, are thought to be the most spectacular in recent recorded history. In a paper to the Royal Society on 21 November 1861, Balfour Stewart described both auroral events as documented by a self-recording magnetograph at the Kew Observatory and established the connection between the 2 September 1859 auroral storm and the Carrington–Hodgson flare event when he observed that "It is not impossible to suppose that in this case our luminary was taken in the act." [69] The second auroral event, which occurred on 2 September 1859, as a result of the exceptionally intense Carrington–Hodgson white light solar flare on 1 September 1859, produced auroras, so widespread and extraordinarily bright that they were seen and reported in published scientific measurements, ship logs, and newspapers throughout the United States, Europe, Japan, and Australia. It was reported by O jornal New York Times that in Boston on Friday 2 September 1859 the aurora was "so brilliant that at about one o'clock ordinary print could be read by the light". [70] One o'clock EST time on Friday 2 September would have been 6:00 GMT the self-recording magnetograph at the Kew Observatory was recording the geomagnetic storm, which was then one hour old, at its full intensity. Between 1859 and 1862, Elias Loomis published a series of nine papers on the Great Auroral Exhibition of 1859 in the American Journal of Science where he collected worldwide reports of the auroral event. [6]

That aurora is thought to have been produced by one of the most intense coronal mass ejections in history. It is also notable for the fact that it is the first time where the phenomena of auroral activity and electricity were unambiguously linked. This insight was made possible not only due to scientific magnetometer measurements of the era, but also as a result of a significant portion of the 125,000 miles (201,000 km) of telegraph lines then in service being significantly disrupted for many hours throughout the storm. Some telegraph lines, however, seem to have been of the appropriate length and orientation to produce a sufficient geomagnetically induced current from the electromagnetic field to allow for continued communication with the telegraph operator power supplies switched off. [71] The following conversation occurred between two operators of the American Telegraph Line between Boston and Portland, Maine, on the night of 2 September 1859 and reported in the Boston Traveler:

Boston operator (to Portland operator): "Please cut off your battery [power source] entirely for fifteen minutes."
Portland operator: "Will do so. It is now disconnected."
Boston: "Mine is disconnected, and we are working with the auroral current. How do you receive my writing?"
Portland: "Better than with our batteries on. – Current comes and goes gradually."
Boston: "My current is very strong at times, and we can work better without the batteries, as the aurora seems to neutralize and augment our batteries alternately, making current too strong at times for our relay magnets. Suppose we work without batteries while we are affected by this trouble."
Portland: "Very well. Shall I go ahead with business?"
Boston: "Yes. Go ahead."

The conversation was carried on for around two hours using no battery power at all and working solely with the current induced by the aurora, and it was said that this was the first time on record that more than a word or two was transmitted in such manner. [70] Such events led to the general conclusion that

The effect of the aurorae on the electric telegraph is generally to increase or diminish the electric current generated in working the wires. Sometimes it entirely neutralizes them, so that, in effect, no fluid [current] is discoverable in them. The aurora borealis seems to be composed of a mass of electric matter, resembling in every respect, that generated by the electric galvanic battery. The currents from it change coming on the wires, and then disappear the mass of the aurora rolls from the horizon to the zenith. [72]

An aurora was described by the Greek explorer Pytheas in the 4th century BC. [73] Seneca wrote about auroras in the first book of his Naturales Quaestiones, classifying them, for instance as pithaei ('barrel-like') chasmata ('chasm') pogoniae ('bearded') cyparissae ('like cypress trees'), and describing their manifold colors. He wrote about whether they were above or below the clouds, and recalled that under Tiberius, an aurora formed above the port city of Ostia that was so intense and red that a cohort of the army, stationed nearby for fire duty, galloped to the rescue. [74] It has been suggested that Pliny the Elder depicted the aurora borealis in his História Natural, when he refers to trabes, chasma, 'falling red flames' and 'daylight in the night'. [75]

The history of China has rich, and possibly the oldest, records of the aurora borealis. On an autumn around 2000 BC, according to a legend, a young woman named Fubao was sitting alone in the wilderness by a bay, when suddenly a "magical band of light" appeared like "moving clouds and flowing water", turning into a bright halo around the Big Dipper, which cascaded a pale silver brilliance, illuminating the earth and making shapes and shadows seem alive. Moved by this sight, Fubao became pregnant and gave birth to a son, the Emperor Xuanyuan, known legendarily as the initiator of Chinese culture and the ancestor of all Chinese people. No Shanhaijing, a creature named 'Shilong' is described to be like a red dragon shining in the night sky with a body a thousand miles long. In ancient times, the Chinese did not have a fixed word for the aurora, so it was named according to the different shapes of the aurora, such as "Sky Dog (“天狗”)", "Sword/Knife Star (“刀星”)", "Chiyou banner (“蚩尤旗”)", "Sky's Open Eyes (“天开眼”)", and "Stars like Rain (“星陨如雨”)".

In Japanese folklore, pheasants were considered messengers from heaven. However, researchers from Japan's Graduate University for Advanced Studies and National Institute of Polar Research claimed in March 2020 that red pheasant tails witnessed across the night sky over Japan in 620 A.D., might be a red aurora produced during a magnetic storm. [76]

In the traditions of Aboriginal Australians, the Aurora Australis is commonly associated with fire. For example, the Gunditjmara people of western Victoria called auroras puae buae ('ashes'), while the Gunai people of eastern Victoria perceived auroras as bushfires in the spirit world. The Dieri people of South Australia say that an auroral display is kootchee, an evil spirit creating a large fire. Similarly, the Ngarrindjeri people of South Australia refer to auroras seen over Kangaroo Island as the campfires of spirits in the 'Land of the Dead'. Aboriginal people in southwest Queensland believe the auroras to be the fires of the Oola Pikka, ghostly spirits who spoke to the people through auroras. Sacred law forbade anyone except male elders from watching or interpreting the messages of ancestors they believed were transmitted through an aurora. [77]

In Scandinavia, the first mention of norðrljós (the northern lights) is found in the Norwegian chronicle Konungs Skuggsjá from AD 1230. The chronicler has heard about this phenomenon from compatriots returning from Greenland, and he gives three possible explanations: that the ocean was surrounded by vast fires that the sun flares could reach around the world to its night side or that glaciers could store energy so that they eventually became fluorescent. [78]

Walter William Bryant wrote in his book Kepler (1920) that Tycho Brahe "seems to have been something of a homœopathist, for he recommends sulfur to cure infectious diseases 'brought on by the sulphurous vapours of the Aurora Borealis ' ". [79]

In 1778, Benjamin Franklin theorized in his paper Aurora Borealis, Suppositions and Conjectures towards forming an Hypothesis for its Explanation that an aurora was caused by a concentration of electrical charge in the polar regions intensified by the snow and moisture in the air: [80] [81] [82]

May not then the great quantity of electricity brought into the polar regions by the clouds, which are condens'd there, and fall in snow, which electricity would enter the earth, but cannot penetrate the ice may it not, I say (as a bottle overcharged) break thro' that low atmosphere and run along in the vacuum over the air towards the equator, diverging as the degrees of longitude enlarge, strongly visible where densest, and becoming less visible as it more diverges till it finds a passage to the earth in more temperate climates, or is mingled with the upper air?

Observations of the rhythmic movement of compass needles due to the influence of an aurora were confirmed in the Swedish city of Uppsala by Anders Celsius and Olof Hiorter. In 1741, Hiorter was able to link large magnetic fluctuations with an aurora being observed overhead. This evidence helped to support their theory that 'magnetic storms' are responsible for such compass fluctuations. [83]

A variety of Native American myths surround the spectacle. The European explorer Samuel Hearne traveled with Chipewyan Dene in 1771 and recorded their views on the ed-thin ('caribou'). According to Hearne, the Dene people saw the resemblance between an aurora and the sparks produced when caribou fur is stroked. They believed that the lights were the spirits of their departed friends dancing in the sky, and when they shone brightly it meant that their deceased friends were very happy. [84]

During the night after the Battle of Fredericksburg, an aurora was seen from the battlefield. The Confederate Army took this as a sign that God was on their side, as the lights were rarely seen so far south. The painting Aurora Borealis by Frederic Edwin Church is widely interpreted to represent the conflict of the American Civil War. [85]

A mid 19th-century British source says auroras were a rare occurrence before the 18th century. [86] It quotes Halley as saying that before the aurora of 1716, no such phenomenon had been recorded for more than 80 years, and none of any consequence since 1574. It says no appearance is recorded in the Transactions of the French Academy of Sciences between 1666 and 1716. And that one aurora recorded in Berlin Miscellany for 1797 was called a very rare event. One observed in 1723 at Bologna was stated to be the first ever seen there. Celsius (1733) states the oldest residents of Uppsala thought the phenomenon a great rarity before 1716. The period between approximately 1645 to 1715 corresponds to the Maunder minimum in sunspot activity.

In Robert W. Service's satirical poem "The Ballad of the Northern Lights" (1908) a Yukon prospector discovers that the aurora is the glow from a radium mine. He stakes his claim, then goes to town looking for investors.

In the early 1900s, the Norwegian scientist Kristian Birkeland laid the foundation [ coloquialismo ] for current understanding of geomagnetism and polar auroras.

Both Jupiter and Saturn have magnetic fields that are stronger than Earth's (Jupiter's equatorial field strength is 4.3 Gauss, compared to 0.3 Gauss for Earth), and both have extensive radiation belts. Auroras have been observed on both gas planets, most clearly using the Hubble Space Telescope, and the Cassini e Galileo spacecraft, as well as on Uranus and Neptune. [87]

The aurorae on Saturn seem, like Earth's, to be powered by the solar wind. However, Jupiter's aurorae are more complex. Jupiter's main auroral oval is associated with the plasma produced by the volcanic moon Io, and the transport of this plasma within the planet's magnetosphere. An uncertain fraction of Jupiter's aurorae are powered by the solar wind. In addition, the moons, especially Io, are also powerful sources of aurora. These arise from electric currents along field lines ("field aligned currents"), generated by a dynamo mechanism due to the relative motion between the rotating planet and the moving moon. Io, which has active volcanism and an ionosphere, is a particularly strong source, and its currents also generate radio emissions, which have been studied since 1955. Using the Hubble Space Telescope, auroras over Io, Europa and Ganymede have all been observed.

Auroras have also been observed on Venus and Mars. Venus has no magnetic field and so Venusian auroras appear as bright and diffuse patches of varying shape and intensity, sometimes distributed over the full disc of the planet. [88] A Venusian aurora originates when electrons from the solar wind collide with the night-side atmosphere.

An aurora was detected on Mars, on 14 August 2004, by the SPICAM instrument aboard Mars Express. The aurora was located at Terra Cimmeria, in the region of 177° East, 52° South. The total size of the emission region was about 30 km across, and possibly about 8 km high. By analyzing a map of crustal magnetic anomalies compiled with data from Mars Global Surveyor, scientists observed that the region of the emissions corresponded to an area where the strongest magnetic field is localized. This correlation indicated that the origin of the light emission was a flux of electrons moving along the crust magnetic lines and exciting the upper atmosphere of Mars. [87] [89]

Between 2014 and 2016, cometary auroras were observed on comet 67P/Churyumov–Gerasimenko by multiple instruments on the Rosetta spacecraft. [90] [91] The auroras were observed at far-ultraviolet wavelengths. Coma observations revealed atomic emissions of hydrogen and oxygen caused by the photodissociation (not photoionization, like in terrestrial auroras) of water molecules in the comet's coma. [91] The interaction of accelerated electrons from the solar wind with gas particles in the coma is responsible for the aurora. [91] Since comet 67P has no magnetic field, the aurora is diffusely spread around the comet. [91]

Exoplanets, such as hot Jupiters, have been suggested to experience ionization in their upper atmospheres and generate an aurora modified by weather in their turbulent tropospheres. [92] However, there is no current detection of an exoplanet aurora.

The first ever extra-solar auroras were discovered in July 2015 over the brown dwarf star LSR J1835+3259. [93] The mainly red aurora was found to be a million times brighter than the Northern Lights, a result of the charged particles interacting with hydrogen in the atmosphere. It has been speculated that stellar winds may be stripping off material from the surface of the brown dwarf to produce their own electrons. Another possible explanation for the auroras is that an as-yet-undetected body around the dwarf star is throwing off material, as is the case with Jupiter and its moon Io. [94]


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Image credits: Matt Robinson, Lapland Hotels, Jouko Lappalainen and Markku Inkila

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A room with a view

When the dedicated Northern Lights activities have ended, what better way to continue your search than with specially designed accommodation?

At Wilderness Hotel Nellim, guests can experience the wonderful Aurora Bubbles. These small wooden pods feature a fantastic domed, Perspex roof and are furnished with a double bed, rugs and blankets.

Nellim’s sister hotel, Wilderness Hotel Muotka, also offers an exceptional night in an Aurora Kota which incorporates the cosy benefits of a cabin with a private sauna, allowing you to gaze at the night sky in real style.

At the Apukka Resort, you can choose to stay in a cosy Aurora Cabin or for extra luxury, you could opt for the wonderful Aurora 360 Cabins. Covering two levels, the design is based on a ‘Komsio’ which means a traditional Sámi cradle for an extremely comfortable way to search the skies for the Northern Lights.

During a visit to the Vasara Reindeer Ranch, you can choose to stay in the glass igloos situated in the heart of Sámiland, for an authentic insight into the local culture and the chance to spot the Northern Lights as well as Lapland's favourite animals!

Not just for one night…

Many of our specialised Aurora accommodations are used as an extra special night. However, there are a few idyllic destinations which provide this magical experience for the duration of your stay.

Head just 1km from Saariselka’s small ski resort or just 16km from Levi centre and you will find the Northern Lights Villages, two fantastic destination solely dedicated to glass-roofed Aurora Cabin accommodation. All cabins face north with the half glass roof pointing your gaze directly towards the sky. Additionally, there is a clever timer switch used to melt any snow on the roof within 10-15 mins, so there is no need for you to leave your cosy accommodation to sweep it away!

Wilderness Hotel Inari also provides a similar experience allowing guests to spend the duration of their stay in an Aurora Cabin based at a lakeside retreat.

Northern Lights Glamping in Finland and Norway

Glamourous camping, more commonly known as ‘glamping’ has hit the world of Northern Lights hunting by storm.

On the banks of Finland’s Lake Torasjärvi and on the edge of the Pallas Ylläs National Park lies Torassieppi Reindeer farm and its innovative Aurora Domes. These cosy, Scandi-style domes are large tent-like structures that allow for star-gazing and hopefully Northern Lights viewing, due to their large glass wall. Enjoying the views of the snowy outdoors whilst staying comfortable and warm inside is an experience like no other.

Head to the island of Kvaløya in Northern Norway and you can also experience glamping at its best. Wilderness Camp North Tour is set in a wild, snow-covered valley surrounded by dramatic mountain peaks that provide breathtaking views and wonderful chances of witnessing Mother Nature’s greatest wonder. These bright and spacious glamping tents are equipped with large, cosy beds with several windows, giving you fantastic views of the northern skies and the surrounding landscape. Similarly in the mountainous surroundings of the Lyngen Alps, you can stay in a Crystal Lavvo - a wooden construction with a glass roof which gives you the adventure of camping but with added comfort and a Northern Lights twist.

A touch of luxury

Bordering the magnificent backdrop of the Pyhä-Luosto National Park in Finnish Lapland is the small ski resort of Luosto, a well-known hub for Northern Lights viewing. With fantastic Aurora prospects, guests won’t want to take their eyes off the northern sky thankfully they won’t have to!

Situated by Hotel Aurora, the Arctic View Rooms have all been lovingly designed to contain all the amenities you might need including a large double bed, armchair, shower room and toilet, whilst showcasing a simple Scandinavian design that provides both comfort and elegance.

However, the real attraction is that each room is self-contained. With large windows and a partial glass roof, Aurora hunters can keep an eye on the sky at all times, giving you the best chance of seeing the Northern Lights.

Just a short drive down the road and located on the pristine Pyhätunturi mountain, you will find the Pyha Glass Igloos. These well-equipped cabins ensure you have everything you need in one place, leaving you to spend a cosy night searching the skies.


Icelandic Public Holidays in April

Public holidays have a small effect on holidaymakers in Iceland, because it sometimes means shops will be closed or have reduced opening hours. Some public services (such as public transport) might be marginally reduced too.

It’s worth it, though, as these public holidays also bring lovely events with them, many of which are free.

Easter

In the capital, the iconic glass-faceted concert hall by the harbour, Harpa, holds an annual concert at this time of year. Top Icelandic opera singers and musicians always feature in this recital. Visitors and locals are welcomed at Easter Masses and Church Services.

The Icelandic flag is suspended at half-mast on Good Friday, and the Christian Churches hold special Easter Masses and Services. Although not many Icelanders are regular church goers nowadays, Easter is one of those occasions when a few more people like to go. This is a very busy weekend for Icelandic choirs, so if you like choral music, it’s a great opportunity to hear these wonderful singers.

Easter is a movable feast, meaning that dates change every year, but it tends to take place in April. Maundy Thursday (known in some other countries as Holy Thursday), is the Thursday before Easter Sunday and it’s a public holiday in Iceland.


7. The Aurora Borealis appears in a spectrum of colors. Including white-gray.

The unique colors of the Northern Lights are created by the Earth’s spectra of gases and the height in the atmosphere where the collision of particles from the sun and the Earth’s gases takes place. Our naked eye can most easily see the green-yellow part of the spectrum where the sun emits most of its light. Green is the most common color observed but the Northern Lights can also appear white-gray. And a cloudy night if you’ve never seen them before, you might not even be entirely sure of what you’re looking at.

Sometimes the Northern Lights are even present but not visible to the naked eye. We took a photo of some Icelandic horses nearby our cabin after we thought the Northern Lights had disappeared. We couldn’t see them, but our camera still could.

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Tips for Photographing the Northern Lights


Fun Facts about northern lights

  • According to Neil Bone (The Aurora: sun-earth interactions, 1996), the term aurora borealis–northern dawn–is jointly credited to have first been used by Pierre Gassendi (1592-1655) and Galileo Galilei (1564-1642), who both witnessed a light display on Sept. 12, 1621. However, Bone also includes a description of the northern lights made 1,000 years prior by Gregory of Tours (538-594.) It included the phrase, “… so bright that you might have thought that day was about to dawn.”
  • Auroras have been observed since ancient times.
  • The height of the displays can occur up to 1000 km (620 miles), although most are between 80-120 km.
  • Auroras tend to be more frequent and spectacular during high solar sunspot activity, which cycles over approximately eleven years.
  • Some displays are particularly spectacular and widespread and have been highlighted in news accounts. Examples include auroral storms of August-September, 1859, Feb 11, 1958, (lights 1250 miles wide circled the Arctic from Oregon to New Hampshire) and March 13, 1989, (the whole sky turned a vivid red and the aurora was seen in Europe and North America as far south as Cuba).
  • Legends abound in northern cultures to explain the northern lights. Some North American Inuit call the aurora aqsarniit (“football players”) and say the spirits of the dead are playing football with the head of a walrus. Often legends warn children that the lights might come down and snatch them away.
  • June 1896, Norwegian Kristian Birkeland, the “father of modern auroral science,” suggested the theory that electrons from sunspots triggered auroras.
  • Yellowknife (Northwest Territories, Canada) is the capital for aurora tourism.
  • The earliest known account of northern lights appears to be from a Babylonian clay tablet from observations made by the official astronomers of King Nebuchadnezzar II, 568/567 BC.
  • Some people claim to hear noises associated with the northern lights, but documenting this phenomenon has been difficult.

Published: 11/19/2019. Author: Science Reference Section, Library of Congress


Assista o vídeo: Islandia: Svartifoss y la AURORA Boreal (Janeiro 2022).